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从设备的发展看不干胶标签印刷技术的进步

时间:2010-05-25 18:21:59来源:科印传媒《印刷技术》作者:傅强

  十几年前,笔者曾经处理过一起投诉:上海某标签印刷企业采用日本Ko-Pack 250型设备,在透明薄膜表面进行印刷,先用白墨打底,再在上面印刷彩色图文,结果出现材料的着墨性不好、油墨脱落的现象。笔者经过仔细观察后发现,主要是经过两次印刷的白墨墨层太厚,干燥不彻底造成了掉墨问题。最后,采用三次印刷白墨打底的方式解决了掉墨问题,但是占用了3个印刷工位,且标签需要进行二次印刷。由于当时的印刷设备没有二次跟踪套准功能,所以造成了大量的浪费。
  十几年后的某一天,笔者再次拜访这家标签印刷企业,恰巧当时正在印刷同样类型的透明薄膜标签。工艺却简单多了,客户可以在任何一台设备上采用不同的方法解决透明薄膜白墨打底问题,如采用联机的轮转网印、凹印,还可以使用柔印进行白墨打底,一次性完成标签的印刷,印刷速度达到50~100米/分钟。近年来,该企业也先后引进了机组式柔印机、多功能组合式标签印刷机,在原有Ko-Pack设备上安装了轮转网印机组,最近又引进凹印生产线印刷薄膜标签。可以说,现在这家标签印刷企业能印刷加工所有类型的不干胶标签。
  从这个案例中我们可以看出,时代在发展,科技在进步,新工艺、新设备的推出与应用使不干胶标签印刷技术产生了革命性的变化,印刷质量和生产效率都有了极大的提升。下面,笔者根据个人的理解,从几个方面阐述“标签设备的发展与不干胶标签印刷技术的进步”之间的关系。
  往复式输纸UV凸印设备的出现是不干胶标签印刷技术的一次革命
  十年前,中国不干胶标签行业使用的印刷设备90%以上为平压平和圆压平标签印刷机,这类设备一部分是从日本引进的,如FSK(琳得科的前身)的B-100系列圆压平标签机、恩田250不干胶印刷机、岩崎的Shiky系列印刷机,还有一部分为国产化的同类设备,如石家庄印机厂的平压平180,太行印机厂的圆压平系列标签机。剩下不到10%的设备是日本的Ko-Pack和Sanky全轮转UV凸印设备,由于这类设备价格昂贵,全部依赖于进口,一般中小型企业是没有能力引进的,只有一些外资背景的标签印刷企业装备少量的这类设备。
  平压平、圆压平标签印刷机的印刷质量和生产效率都受到限制,很难印刷出高档、漂亮的网目调印品来。所以十年前标签印刷还是以线条、色块和文字为主。
  往复式输纸UV凸印设备的出现使不干胶标签印刷技术发生了根本的改变(如图1所示),以下几个方面确定了这类设备在中国不干胶标签行业的优势和地位。
图1 往复式输纸UV凸印设备
  (1)从印刷原理上讲,往复式输纸UV凸印设备同传统的平压平、圆压平标签印刷机一样,都属于凸印,无须改变原有的印刷和制版工艺,就能应用此类设备。
  (2)由于往复式输纸UV凸印设备在一定范围内不需要更换印版滚筒,所以理论上可以印刷各类不同尺寸的标签,实现一机多能,极大地方便了操作,提高了生产效率。
  (3)往复式输纸UV凸印设备既可以印刷长版活件,也可以印刷短版活件,活件既可以复杂,也可以简单。在印刷质量上可以同全轮转的设备相媲美,由于该设备压印滚筒采用硬性包衬,所以印刷网点变形小、色泽鲜亮,甚至超过卫星式全轮转标签印刷机。
  (4)往复式输纸UV凸印设备的价格是卫星式全轮转标签印刷机的一半左右,所以在经过一段时间积累后,标签印刷企业是完全有条件购买的。
  如果说,十年前不干胶标签行业以平压平、圆压平印刷设备为主,那么今后的不干胶标签行业就将形成以往复式输纸UV凸印设备为主的布局。现在,一家标签印刷企业拥有两三台往复式输纸UV凸印设备并不罕见,有的标签印刷企业甚至拥有四台或五台以上。一些标签印刷企业在购置了卫星式全轮转标签印刷机或柔印机后,仍然购置往复式输纸UV凸印设备。今后的发展趋势就是标签印刷企业没有往复式输纸UV凸印设备就无法适应生产的需要,就无法参与标签印刷市场的竞争。
  我国北方地区不干胶标签行业的发展完全证实了上述观点,以西安和石家庄地区的不干胶标签发展情况为例。这两个地区聚集着以医药标签印刷为主的专业标签印刷企业,几年前完全采用单张纸胶印和简单的平压平和圆压平标签印刷机。各标签印刷企业在印刷质量、生产效率上基本相同,所以竞争不激烈。近几年,随着市场需求的提高,这两个地区的标签印刷企业也开始关注和引进更先进的设备和技术。往复式输纸UV凸印设备逐渐进入了人们的视野。而且,只要其中一家购置了往复式输纸UV凸印设备,其他各家亦纷纷效仿,因此,近年来这两个地区往复式输纸UV凸印设备的数量上升最快。谁家的印刷设备好、印刷质量高,谁就会成为药厂的最佳选择。所以说,市场需求是这两个地区标签印刷技术发展迅速的根本原因。
  胶印设备使不干胶标签印刷 变得简单、快捷,质量更好
  胶印是印刷行业中最常用的一种传统工艺,以往在不干胶标签印刷中多采用单张方式印刷,应用卷筒方式输纸的印刷设备还是近几年的新尝试。
  卷筒方式胶印不干胶标签最初应用在组合印刷机上,如纽博泰的MO系列、捷拉斯的Arsoma等,仅仅作为一种印刷方式的组合。随后,往复式输纸胶印标签印刷机也进入了市场,如日本的Sanky、岩崎,以及国内的厂商浙江炜冈、中天、太行、万杰等制造的设备,图2便是国内某厂家生产的往复式输纸胶印标签印刷机。
图2 往复式输纸胶印标签印刷机
  胶印是全阶调印刷,可以弥补柔印、凸印在阶调再现上的不足,使长阶调印品的复制更容易。标签印刷企业在进行凸印时,经常遇到的问题就是需要反复修改胶片,否则印品上的小网点容易丢失、大网点易糊死,这是因为客户提供的原稿文件是按照胶印标准来设计分色的。标签印刷企业必须结合凸印设备的实际情况,重新进行阶调定标、分色,确定可印刷的最小和最大网点。现在采用胶印方式印刷不干胶标签,这些问题都可迎刃而解了。
  如今,胶印不干胶标签印刷质量大幅度提高,可以和高档的画报、样本相媲美。此外,胶印不干胶标签有一些特定的应用市场,如医药行业所用的不干胶标签,最初采用手工贴标方式即采用单张纸胶印方式,现在有了卷筒方式输纸胶印机,可以实现自动贴标,且可以使精细标签的印刷更容易。笔者认为,卷筒方式输纸的胶印不干胶标签在今后几年会有较快的发展,现在国内一些生产往复式输纸标签印刷设备厂家都看好这种机型,一些有实力的标签印刷设备厂家已在加紧研制这种有市场需求的设备。
  应该指出的是,卷筒方式输纸胶印不干胶标签只能是一种补充,不能改变我国以凸印为主的标签印制格局,因为胶印图文墨浅色淡,货架效应差一些。胶印不干胶标签是组合印刷的最佳形式之一,我们在超市里见到的化妆品中,很多标签的彩色网目调图文都是采用胶印方式印刷的。
  卷筒式不干胶标签胶印设备的出现缩短了制版周期,缩短了标签的生产周期,受到了用户的欢迎和关注。现在不干胶标签行业内,大家都在观察着这一新鲜事物的发展和最终用户的反应,以确定今后的选择。
  组合印刷使任何复杂的工艺 变得简单,且提高了效率
  目前,国内的组合印刷工艺主要应用在透明薄膜材料上,如化妆品瓶上的PE标签、啤酒瓶上的BOPP标签、模内标签等。在透明薄膜材料上,先印刷较厚的白墨层打底,然后再印刷文字、色块,或者用胶印方式印刷彩色网目调图文,如风景、人物等。
  在组合印刷机出现之前,多工艺的标签印刷加工都是在几台机器上分别加工完成的,最典型就是模内标签的印刷加工。如图3所示的模内标签的印刷加工工艺主要包含以下几个步骤:
图3 模内标签
  (1)在卫星式UV轮转标签机上印刷彩色油墨;
  (2)在平压平标签印刷机上进行热烫金;
  (3)重新回到卫星式UV轮转标签机上进行UV上光,最后联机圆压圆模切成型。
  标签经过3次加工,由于静电、套准偏差、张力变化等因素造成了大量的浪费,废品率最高可达50%以上,最低也很难控制在15%以下。
  现在,有了组合印刷机,一切都变得简单了。安装在机组中的冷烫金装置可以代替热烫金机,可以实现高速运行,所以现在整个模内标签可一次加工完成。组合印刷工艺是标签印刷中的“阳春白雪”,是技术进步的典型表现,是透明薄膜材料不可替代的一种加工手段。
  柔印技术仍然是标签行业追求的最终目标
  柔印的最大特点就是操作简单、印刷质量稳定、效率高、成本相对较低,因此柔印是不干胶标签行业的最终发展目标。柔印设备的发展给不干胶标签行业带来了活力和机遇。
  目前,中低档标签印刷一般使用小型柔印机,即浙江炜冈、中天等印机制造企业生产的机组式柔印机。小型柔印机主要加工超市标签和简单的医药标签等,以色块和文字为主,由于图文简单,标签印刷企业可以自己制版,也可以委托制版厂一次制作多套印版。
  另一类就是利用进口柔印机(包括以柔印为主的组合印刷机)印刷加工日化产品(如洗发水、护理液、清洁剂等)的薄膜标签,这类标签的特点是数量大,图文相对复杂,但只要相关的参数确定后,可以将印刷质量做到最好、消耗做得最低,且效率可以最高,这也是柔印的最大优势。
  柔印技术的应用使标签质量提高了一个等级。与凸印相比,柔印标签的色相稳定、网点变形小、批量间印刷活件基本没有色差,所以超市中的化妆品(如宝洁公司或丝宝公司的产品)标签几乎都采用柔印。柔印技术是标签印刷的最高级阶段,是一切组合印刷的基础,是今后标签印刷企业的发展方向。可以说,没有柔印的组合印刷就不完美,印刷质量和生产效率都得不到保障。
  检测设备是确保标签 印刷加工质量的“好帮手”
  在Labelexpo Asia 2009上,展出了许多标签检测设备,图4是某知名企业生产的标签检测设备。十年前,我国标签行业完全依靠大量的人工控制和检测标签质量,包括我国一些顶级的标签印刷企业全部采用人工方法来检测标签质量,生产车间里检测工人的数量往往是印刷机操作者数量的几倍。但这种方法受环境、光照和检测人员身体状态的影响,很难保证产品的质量,经常会接到客户的投诉甚至退货。十年后的今天,我国的不干胶标签行业已经到了用机器、电脑来检测、保障标签质量的时代。一些大型标签印刷企业已配备了标签检测设备,只要预先设置好标准的标签样品,有问题的标签就能及时得到剔除、替换,保证了整批标签质量的一致性。标签自动检测设备极大地解放了生产力,以前需要几个人、十几个人做的工作,现在需要一台设备、一名操作者就可以完成。
  标签检测设备是高科技的产物,是技术进步的典型体现,从根本上改变了依靠人来保证产品质量的现状。现在拥有标签检测设备的标签印刷企业不必再担忧因印刷质量造成的客户投诉甚至退货,可以放心大胆地为客户生产、备货了。
  结 论
  “科学技术是第一生产力”,我国不干胶标签行业经过三十年的发展,发生了巨大的变化。新设备、新材料、新工艺的不断出现,使不干胶标签行业由小到大,印刷技术由简单到复杂。迄今为止,国内一些大型标签印刷企业的技术水平已经完全同世界先进的印刷技术接轨,其标签产品在印刷质量、图文设计和综合特性方面也已经同发达国家的同类产品没有区别。我们相信随着我国不干胶标签行业的繁荣发展,最终会达到国际先进水平。

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