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软包装占美国包装市场18% 高效回收是挑战

时间:2015-07-02来源:中国日报网

  软包装协会(FPA)称,作为美国第二大包装领域,软包装解决方案占了价值1450亿美元的美国包装市场的18%。轻质软包装包括薄膜和层压材料,它们有利于较高容量产品的运输,减少生产所需的原材料。对于各品牌来说,节省能源成本,减少材料花费是一次革命性的运动。

  软包装的生产合理性

  在生产过程中,软包装使用的能源比刚性瓶少50%,使用的塑料比刚性瓶少60%。

  在生产时,软包装需要的材料更少,在运输过程中产生较少的CO2,在垃圾填埋场占用的空间更少。在生产/消耗循环的制造端,软包装更具有合理性,因为它比对应的硬质塑料瓶对环境产生负面影响更小。据FPA称,柔性直立袋产品的包装比比金属盖玻璃瓶高35倍,比铝罐头瓶高21倍。

  而可持续包装是软包装行业的一大论点,完全对环境负责还仍待发展。对所有消费者而言,再生塑料即是答案。CompleteRecycling.com指出,再生塑料使用的能耗比生产新塑料容器或瓶子要少80%。但回收是环保意识的唯一答案吗?这适用于软包装吗?

  知己知彼,百战不殆

  在讨论这些问题之初,我们不由得放眼包装袋的不完美。

  尽管各个领域对包装袋的需求都在增加,包装袋自身创新也在提高,但当涉及袋子的成型因素时,缺乏适配性创新的问题仍十分突出。不管这款包装袋是用来装胶状洗完皂的、或是装干燥颗粒烘培佐料的,还是装液体烹调酱汁的,它的配件几乎相同。

  根据软包装协会,2013年,软包装在零售和机构性食品行业包装中占据58%,在非食品零售包装中占12%。软包装具备多个优点,比如浪费少、分销成本低、可定制性强。

  如果我们更多地关注包装袋所含有的刚性成分,软包装行业将会发生什么呢?如果软包装行业解决了构造问题,又将如何?

  就目前而言,还没有到位的处理软包装回收的正式闭环系统,尤其是针对多层高阻隔性材料、镶嵌聚乙烯(PE)层的铝箔叠体结构的系统。单层包装更容易回收,因为其不包含铝箔中心层。多层柔性PE包装的回收过程由于包含对每一层的分离,比传统的塑料回收方案所需的步骤更多。然后需要对每一层进行分析、识别和再循环,进一步对塑料薄膜进行处理,制成可回收树脂。由于大量的软包装用于食品包装,食品污染就成了回收的另一个障碍。对于大多数软包装而言,由于食品污染贯穿着当前的回收体系,实际上可再次利用包装比例简直小之又小。非再生聚合物被送入无氧室中进行焚烧,为生产车间提供排放监测能源。

  前瞻性思维组(如软包装协会)采取了一系列伟大举措,它非常关注可持续包装。FPA正与一些生产商研究对环境安全的包装。可持续塑料联盟、后塑料再生商协会(APPR)以及柔性薄膜回收集团(FFRG),也在极力促进和开展有关塑料薄膜回收的公众教育和宣传。

  软包装回收

  欧洲包装和薄膜协会(Pafa)主席BarryTuner曾说道,英国媒体扭曲了塑料袋价值的真实性以及“塑料袋对环境的最小影响”。事实上,各个国家地区对塑料袋的这些事夸夸其谈,却也是过分夸张了。

  目前,Enval的完全回收铝部件,并使用热解处理塑料部件过程是当前处理多层包装废弃物的最佳解决方案,然而,现在还没有充分回收其他塑料材料中塑料部件的解决方案。

  通过热解,含无机材料塑料形成的炭化残渣中会包含80%的液态碳和20%的气态碳(由于腔室内缺乏氧气,所以不会产生CO2气体)。根据液体燃料/能量需求,这些碳可被输送到不同位置。产生的灰烬可用作混凝土预混合物等产品的成分。而碳可被用作燃料,公司往往将混合废料输入热解室,生成可能不具最佳可用性的燃料。

  要把这种液态碳燃料转变成更耐用、高完整性能源的有效途径还需要不断研究。

  为软包装找到更有效的废物处理过程(尤其是在热解),对环境的影响更低,是一项具有挑战性的任务,却是可能实现的。随着软包装行业已经作出的各项创新,如使用生物基材料或将废物转化为能源的热解过程,进一步发展的基石已经奠基到位。


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