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质量与成本 柔印标签产业的生命线

时间:2011-02-20 16:28:30来源:科印传媒《标签技术》作者:蔡成基

  从LabelexpoAmericas2010展会上,我们可以获得以下信息:柔印标签仍是国际标签市场的主流;数码印刷标签开始崭露头角;轮转胶印设备在现场没有展示;传统柔印标签使用的UV油墨由于能耗高、成本高受到新技术、新产品的挑战,总之,展会的核心在于质量与成本。在此与大家进一步探讨柔印的质量与成本话题。

  柔印与数码印刷的角力
  数码印刷以其灵活、机动与快速的优势在LabelexpoAmericas2010展会上成为一大看点,而短纸路的设计(如图1所示)为柔印标签产业带来了革命性的变革,在展会的众多柔印设备中也有所展示,那么短纸路的柔印与数码印刷相比谁换版更快?谁的损耗更低?

  目前,数码印刷在标签行业的关注度日益升温。借助计算机平台,数码印刷独有的特点是其他印刷工艺无法比拟的,但是综合成本又成了数码印刷的软肋。数码印刷的耗材价格普遍较高,这使得很多标签印刷企业面临着“买得起但用不起”数码印刷设备的局面。在整个标签市场中,短版活件和长版活件各占50%,4000米以下的标签短版活件绝对是数码印刷的领域,而长版活件对数码印刷的挑战将是成本。另外,数码印刷的调频网点将是一把成本与质量的双刃剑。数码印刷采用调频网点,但是传统印刷基本上采用调幅网点。有这样一种情况,当我们在进行市场推广的时候,因为是短版活件,往往采用数码印刷,这样速度快、成本低,调频网点的感观非常好。但当市场扩大,标签的需求增多,如果继续用数码印刷,成本问题就会凸现出来,这时候就需要用柔印或凸印来印刷,但柔印与凸印往往采用传统的圆形网点,即调幅网点,此时印刷质量就会有问题。姑且不说调频网点与调幅网点哪一个印得更漂亮,起码在同一个产品的标签上有差异,这在市场上是不可接受的。但若要求采用调幅网点来达到调频网点的印刷质量,从工艺与质量控制上来说非常难。因此希望大家在推广数码印刷时,当产品一锲入市场,就要考虑到产量增加时传统印刷调幅网点同数码印刷调频网点的衔接可行性问题,即最好能在初涉市场的第一个样品就采用数码印刷模拟调幅网点,为以后的衔接打好伏笔。除非数码印刷耗材的成本大幅降下来,而这在目前似乎还不大可能。

  柔印面临其他传统印刷方式的挑战
  柔印工艺面临其他印刷工艺的多重挑战:擅长表现高光小网点的胶印工艺挑战、低成本方面的凸印工艺挑战、擅长长版活件的凹印工艺挑战。虽然面临这些挑战,但柔印仍立足于不败之地,这主要是因为:①标签柔印的印版基本上都已采用了150~175线/英寸的加网线数,已经接近凹印与胶印的水准;②标签柔印Logo专色与标志色的色差控制,是其他印刷方式无法比拟的;③轮转柔印同多种工艺的有机结合,为提高标签的装饰性、增加标签的功能性搭建了一个有利的平台;④柔印工艺的产能与成本。
  当前,标签印刷企业最关注的仍然是质量与成本。套准精度高、高光小网点的质量与层次表现好仍然是单张纸胶印的优势。标签行业是包装行业中仅存的几个高利润行业,所以单张纸胶印也希望在这个行业中分得一杯羹。柔印网纹辊对色差的控制是其他印刷工艺无法比拟的。凸印的优势在于短纸路与低成本。总之,在竞争激烈的标签行业,产品的利润空间还是来自于质量与成本的综合考量。下面与大家讨论一个案例。
  图2所示是中石油润滑油分公司对众多标签印刷企业竞标的一个考题:标签正标的底色采用Pantone专色,背标采用CMYK四色叠印,正标与背标的底色必须一一呼应;CF-4标签(如图2a)采用150线/英寸铺网,GL-5标签(如图2b)采用175线/英寸铺网;实地与网点相结合的金/银版;按底色挂网的中调平网。从这一考题中可以体现出优秀产品的柔印工艺特点:①专色色差控制的稳定;②作为标签的最核心价值——Logo与标志色的稳定;③高清晰图像的层次表现力令人满意;④用CMYK四色叠印工艺体现的专色及其稳定性好。但柔印产品也存在一些问题:①网点扩张严重,柔印网点出现了凸印网点的特征;②网点在中间调临界点区域扩张,平网发花,出现网点搭接;③为了避免四色叠印形成专色的不稳定,在局部区域用实地专色代替四色叠印;④工艺没有审核清楚,该用实地专色的地方用了四色叠印,Pantone色差相差太大,规定用红金却误用了青金,遗漏了UV上光工序等。


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