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柔印技术: 从谈理念到谈收益

时间:2014-02-25 14:54:36来源:科印传媒《包装财智》作者:陈曦
  “绿色环保是各个行业发展到一定程度后需要追求的一种境界,但经济上的可行性才是最重要的。”
  这是2013年8月30日~9月6日,科印传媒《印刷技术》杂志在重庆、西安、武汉三地打造的“2013柔印创新技术巡回研讨会”想要表达的主要观点之一。
  这从本次研讨会“圆桌论坛”设置的基本议题中便可见端倪。与早几年业界人士提到柔印工艺必从环保效果与终端需求谈起的思路不同,在这次研讨会上,行业专家、供应商代表和包装企业谈论得更多的,是“如何从柔印投资中获利”。
  从提倡环保理念到讨论实际收益,这种更加务实的态度反映了柔印技术的进步和包装企业在实际应用中的深入,这样的思路变化也更呼应绿色包装的本质所在。

  技术进步推动市场发展
  “据不完全统计,上世纪最后两年,柔印在我国包装印刷行业中所占份额仅在3%左右;经过10年的努力,2009年柔印的市场份额已攀升至8%~10%;到2013年,我们预测市场份额已经超过了10%。在短短的14年里,柔印的增长速度是其他任何一种印刷方式远远不及的。”谈及柔印工艺近几年的市场推广情况,中国印刷技术协会柔性版印刷分会顾问张一雄为我们提供了这样一组数据。
  客观来看,柔印工艺市场份额的快速增长,得益于柔印工艺近几年较快的技术发展,也与其一直以来较低的市场占有率基数紧密相关。
  据行业专家蔡成基的市场观察,在包装领域,柔印工艺已经在瓦楞纸箱预印与后印、多层复合饮料包装标签、PE薄膜热收缩包装、卫生包装、快餐食品包装等领域获得了较为广泛的应用。“但在彩色纸包装、复合软包装和彩色纸盒领域,我认为柔印并未真正进入这些市场。”蔡成基认为,目前在彩色纸包装领域,仍是胶印占据主导地位,柔印只占据瓦楞纸箱后印及预印领域这部分市场空间,精细包装基本仍采用胶印工艺;在复合软包装领域,柔印除在PE卫生包装材料上有较好应用外,其他复合材料的印刷目前仍是凹印的天下;在彩色纸盒印刷领域同样如此,虽然部分药品纸盒包装目前已经开始采用柔印技术,但这一领域的主流印刷方式依然是胶印。“从上述分析中不难看出,柔印尚未进入的市场,恰恰是对印刷质量要求较高的市场。”
  对于柔印印刷质量的担忧,正是一直以来妨碍柔印在国内市场大范围推广的根本原因所在。不过,近几年来,柔印领域出现了一些新技术,如数字式制版工艺、高清柔印制版技术、平顶网点制版技术等,其目的都是为了克服柔印在精细印刷效果方面的“软肋”。而柔印设备、版材、油墨等领域的供应商基于产业链上下游关系的紧密合作、协同发力,也为突破柔印产品和柔印市场的局限性,贡献了巨大的力量。
  所有的这些努力,都是为了让柔印工艺在“绿色环保”的标签之外,在质量、成本、效率等领域拥有更强的话语权。可以说,正是得益于技术进步的巨大助力,柔印市场才能够进入从谈理念到谈收益的发展新阶段。

  挖掘盈利空间
  质量、成本、效率,柔印技术在这几个领域集中发力,目的只有一个,就是帮助用户企业获取更大的盈利空间。
  瓦楞纸箱预印是柔印工艺已得到较为广泛应用的领域之一。主要为食品、啤酒、家电等行业提供瓦楞纸箱包装的四川丰泰包装股份有限公司,从2012年开始引进柔印预印设备。四川丰泰技术部经理王波介绍了公司采用柔印工艺一年多时间以来的体会。从印刷效果来看,由于客户提供的产品设计方案和印刷色样均为胶印工艺,因此,使柔印效果接近胶印效果,是四川丰泰首先要解决的问题。“目前我们的打样效果均可满足客户需求,实际印刷效果与样品的一致性可达85%~90%。”
  在生产效率的提升方面,王波以一个30万张八宝粥包装箱彩面印刷活件为例,比较了胶印及柔印的实际效率。“在印刷过程,胶印工艺需要消耗46个小时,柔印只需10.5个小时;在纸板及后工序加工过程,采用胶印工艺的纸板线裁板需要10个小时,裱贴需要33个小时,而由于采用柔印工艺时卷筒彩面可直接上机,不需要经过裱贴环节,相比之下就能节约33个小时的生产时间。”效率的提升,帮助四川丰泰找到了更大的获利可能。
  虽然目前柔印在除瓦楞纸箱外的彩色纸包装领域应用较少,但蔡成基希望柔印企业能放宽思路,寻找新的业务增长点。他以快餐店最常见的餐盘纸为例,分析了柔印在这个领域的优势所在。“按市场价格计算,每张餐盘纸所需的纸张费用大概是4分钱。如果采用柔印工艺,委托专业制版公司提供印版,选择同印版表面张力相匹配的柔印水墨,每张餐盘纸印刷所需的版费和油墨费用不超过1分钱。以高出纸张价格接近一倍的价格销售,这曾经是多年前胶印报价的最原始计算公式,这个公式目前柔印仍能适用,大家不妨估算一下,柔印有没有利润空间?”
  而在复合软包装领域,也有企业在实践中积累数据,重新评估柔印的价值。北京联宾塑胶印刷有限公司主要从事PE软包装的研发和生产,2009年开始“凹转柔”的产品转型实践。从北京联宾提供的数据来看,在生产效率方面,同样的产品采用凹印工艺的生产速度为80~85米/分钟,采用柔印则可以达到200米/分钟;在交货周期上,采用凹印的交货总时间大概需要30天左右,采用柔印后能压缩至25天左右;在降低废品率方面,从调试到正式印刷,凹印的料膜浪费长度大约为500~600米,而柔印的这一数据则仅为其一半,约200~300米。北京联宾的相关负责人认为,在软包装领域,柔印的推广难度主要还是来自成本和印刷效果。“软包装企业和客户更关心的是‘凹转柔’后成本到底能降低多少,印刷效果能否达到让人满意的程度。”而通过具体的数据评估和样张对比,北京联宾获得了更多客户的认可,也坚定了自身在“凹转柔”道路上继续探索的信心。

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