宽幅柔印的三大市场及其新动向

时间:2007-10-26 11:49:41来源:科印传媒《印刷技术》作者:蔡成基
  最近,相对于窄幅柔印在标签和折叠纸盒市场份额的不断增长,宽幅柔印在卡纸印刷、PE膜表印和复合软包装产品薄膜里印这三大市场中也有了令人瞩目的变化。

  卡纸柔印市场
  1.从凹印的不足看柔印的发展
  宽幅卡纸印刷产品包括瓦楞纸箱预印,纸杯、纸桶印刷,类似于利乐包、利乐枕的复合纸制品印刷。这些领域的生产企业自经历了2005-2006年采用凹印工艺的弯路之后,逐渐向柔印工艺转型。
  2005年瓦楞纸箱预印刚兴起时,国产凹印机组恰逢其时,同进口设备相比,设备投资低,工艺简单,上马快。因此据凹印界业内人士介绍,国内一下子上了近10条生产线。然而好景不长,由于质量和成本的问题,纸箱凹版预印很快就遇到了危机。危机起源于卡纸印刷中的小网点缺损。由于纸张表面粗糙度的原因,凹印在30%以下小网点的转移方面遇到了困难。这种印刷品表面的小网点缺损,就是在应该出现小网点的地方油墨难以全部转移,印品表面露出了一个个小白点。这些白点,若出现在调频网印品中则无伤大雅,因为调频网的特点本身就是以网点的疏密来表示加网线数的高低,但在调幅网印品中,由于网点成数是由网点面积的大小表示,因此应该铺满小网点的高光部分一旦出现网点缺损,质量瑕疵十分醒目。
  纸箱预印产品所要冲击的市场是原先的胶印加裱面工艺的市场,胶印加裱面工艺的特点是工序多,耗用纸张定量较高,且裱糊工序往往会出现搓衣板状的瓦楞纸板故障,但在印刷品表面,由于采用胶印工艺,所以并没有高光小网点缺损这种明显弊病。任何一种产品被取代的原因不外乎质量和成本两个方面,因此如果用有质量瑕疵的凹印产品来取代原有的胶印加裱面工艺印制的产品,显然不会成功。
  凹印工艺采用了静电吸墨装置来解决小网点缺损问题,很可惜,不论是进口的或是国产的静电吸墨装置,都无法可靠地从根本上解决。唯一的办法是采用平滑度好的纸张,或采用高填料的铜版纸。在China Print 2005展会上,好几家印刷机械厂商展示的凹印纸箱预印产品就是用白底白板纸,或是用铜版纸印的。这种材料上的精选其实就意味着生产成本的提高,尤其是这些材料还不得不进口。这样一来,为了降低原有工艺30%纸张厚度的预印方案,而且为了降低投资,选择了国产凹印机方案的印刷企业,却不得不在日常生产时采用进口纸张。设想与结果的差距如此之大,不禁令人遗憾。
  这一轮失误的根源在于不了解设备的特点与材料成本的关系,凹印工艺在转移油墨时的主要方式是利用橡胶压辊的大压力与印刷材料的平滑性,使储存在棱锥形的凹版网穴中的油墨顺利转移到印刷基材上,如果基材是平整的薄膜,网点的转移会很顺利,但若是平滑度不好的纸张,问题就接踵而来。即使在印刷压力作用下,纸张表面的凹凸不平依然存在,墨层不能与纸张全面接触而形成局部空白;而平滑度高则转印的墨层实在,且无显露纸面的细微毛细孔,墨层的密度高,网点再现性也好。纸张表面平滑度的高低同造纸过程中施胶和填料的多少密切相关,同造纸成本密切相关,换言之,即同印刷时的原料成本密切相关。
  市场的严峻现实把柔印推上了第一线,由于柔印采用有弹性的凸版,而且其印版具有近版材厚度一半的浮雕高度,柔印版供应商又能够提供成系列的不同硬度的柔性版,柔印用户可以针对不同平滑度的纸张选择与之相适应的不同硬度的印版,以得到完美的印刷质量,并且在版材成本上没有额外负担。
  柔印工艺对纸张质量的宽容度凸显了柔印在成本方面的极大优势。因此,近年来,第二轮的卡纸印刷方案转向了柔印,不少印刷厂选择柔印方案来印刷厚卡纸(包括单面或双面的PE淋膜卡纸)也就顺理成章了。同预印遇到的纸张粗糙度问题一样,经PE淋膜机涂布的厚卡纸,其表面也有凹凸不平,要适应这种材料,用柔印工艺是最好的选择。近一年来,国产机组式宽幅柔印机的销售情况看好,纸杯、纸桶产品,小幅面的瓦楞纸箱预印,不少都选择了由窄幅机组式柔印机改型的宽幅机组式柔印机,柔印在宽幅产品市场的发展迅速,蓬勃势头方兴未艾。
  2.选择柔印解决方案的注意事项
  在此,有必要提醒用户在柔印设备选型时要注意一些细节,以避免第一轮投资失误的重演。
  (1)由于纸杯、纸桶产品,或瓦楞纸箱预印产品,最后一般要模切成型,这意味着它的印刷重复周长是有规律的,而且是有限的几个尺寸,不像食品复合软包装产品,各种包装长度不一,因此在选择用齿轮传动还是伺服传动时,不必考虑产品的重复长度无级变化,只需根据齿轮节圆数据确定版辊周长数据,用齿轮传动的柔印机性价比较好。
  (2)用伺服传动型机器印厚卡纸,这种方案能够解决机械误差(由于长轴和齿轮磨损而造成的)在套印时造成的损耗,但纸张(尤其是一些表面比较粗糙、吸水性比较好的纸张)在印刷过程中,在吸收了水墨中的大量水分之后,又经过烘干装置的烘烤,材料本身会发生形变,而这种形变在张力较大、纸路较长的条件下势必会影响到套准。这种由材料形变而影响的套准,不是所有的伺服机都能解决的,具体问题必须具体分析。不少控制方案要么是忽略的,要么是像机组式凹印机一样,相邻色组版辊直径递增0.02mm,或采用机组式柔印机压印辊递增0.01mm这种粗略的补偿方式。这是因为,从目前的一些控制软件分析,这种材料形变的数学模型不容易建立,因此相应的反馈控制也很有限。
  (3)若选择传统的齿轮传动模式,由于所印材料比较厚,在选择传动齿轮的节距时,以节距稍大些为好。这是因为齿轮节圆同版辊直径、双面胶厚度、印版厚度的总和相等,在两圆相切时其实还包括了材料的厚度,而节距稍大些的齿轮宽容度更大些。
  (4)要注意机器结构的稳定性对产品质量的影响。要注意墙板的厚度、机架的强度、机器重心的高低,尤其是一些下走纸的机型,印刷单元的重心较高,这些数据在高速条件下,特别是在连线模切条件下,有可能会影响到机器的稳定性,从而增加印刷品网点非正常增大的概率,增加堵版的风险,最终增加废品率。
  在这个问题上有必要参考一下凹印机的经验,机组式凹印机基本上采用的是上走纸,印刷单元的重心低,在高速条件下稳定性强。机组式窄幅柔印采用上走纸,因为负荷较轻,不会因机器重心较高而影响稳定。如果采用下走纸,有必要考察一下重心与稳定性问题。

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