CTP版材与设备的配合及调整

时间:2011-07-16 12:13:30来源:科印传媒《印刷技术》作者:陈啸谷
  近年来,拥有CTP设备的印刷企业越来越多,CTP对现代印刷工艺的影响毋庸置疑,其不仅是对“激光照排机+晒版机”的简单替代,更为胶印工艺带来了深度影响——可控的网点增大曲线(TVI)及可控的色彩空间,这两个“可控”将给胶印工艺带来新的局面,当这两个“可控”变得真正可控和稳定时,或许困惑我们多年的由于各印刷企业间不同的工艺特性造成印刷品色彩再现的差异将不复存在。再大胆一点,我们是不是还需要为了印刷企业间不同的工艺特性和状况制定一系列的胶印工艺标准呢?当然,这只是一个大胆的猜测,言归正传,笔者在本文中以热敏型CTP设备为例,就CTP制版工艺的有关问题和大家进行交流。
  正确使用CTP设备,首先需要对CTP设备进行标准化,然后对使用的版材和设备进行完美的匹配。之所以要这样做,是由于不同厂家所生产版材的感度和厚度各不相同,感度决定了所需CTP设备激光输出能量的大小,而厚度则会影响CTP设备激光透镜聚焦的准确性。这里所说的版材和设备的匹配调整,主要是指根据版材特性来调整CTP设备的激光输出能量及激光点的聚焦精度。但是,不同厂商CTP设备的调整方法不尽相同,还有一些厂商出于商业目的不向用户公开其CTP设备的调整方法,因此,我们在此探讨CTP设备的具体操作方法并无太大意义。但是,印刷企业或许都不会同时使用同一品牌的CTP设备和版材,而不同厂商出于各自的商业目的,又不会告诉我们两者之间应如何配合使用,所以我们必须自力更生,掌握判定CTP设备激光输出能量和聚焦精确性的具体方法,以解决实际生产中的各种问题和故障。
  下面我们以阳图热敏CTP版材为例,分别介绍CTP设备激光输出能量和聚焦精确性的判定方法。

  对冲版条件进行标准化
  不同品牌的版材对冲版条件都有不同的要求,这些要求包括冲版药水工作浓度、冲版药水最佳工作温度及冲版机冲洗速度。其中,冲版药水工作浓度既可以在配制冲版药水时通过电导计测得(大的版材厂商都会提供标准的电导率数值),也可以根据厂家的原配冲版药水按指定比例配得;这里的温度很好理解,就是冲版药水在冲版机里的实际工作温度;冲版机冲洗速度是指从版材前端边缘刚进入冲版药水直到前段边缘升出冲版药水为止的总时间,而并非版材进入冲版机直到版材从冲版机出来的时间。
  冲版条件的标准化是CTP制版工艺中最基础也是最重要的工作,需要严格按厂商要求执行,特别是在版材和设备配合调整的初期,它给出了一个最原始的判定标准。另外,需要注意的是,确定下来的冲版条件在今后的实际生产过程中也必须严格遵守,不能随意改变。一些印刷企业往往还保留着过去传统胶片制版印刷工艺中养成的不良习惯,比如过去经常通过增减晒版时间来解决印刷时的追色问题,在CTP制版工艺中,他们也会通过随意增减冲版药水浓度、温度及时间来解决印刷中的追色问题等,这些习惯都是需要改正的。
  当然,在实际生产过程中,冲版药水的工作浓度确实是一个最易改变的量,随着时间的推移、冲版药水的氧化、冲版量的增加,冲版药水的工作浓度都会发生不同程度的下降,而且,大部分冲版机还不能对冲版药水的工作浓度直接进行监控。虽然冲版机都具备动态冲版药水补充功能,可以在一定程度上减缓冲版药水的氧化过程,延长冲版药水使用时间,但真正的冲版药水工作浓度还是会随着时间和冲版量的增加而变化,对于如何进行人工监控及保持冲版药水工作浓度的稳定,笔者将会在后文中介绍。
  在这里,我们不得不提及目前国产CTP版材的发展状况,近两年来,国产CTP版材可谓百花齐放,价格也一降再降,这在推动CTP广泛应用的同时,也给我们带来了一些问题,尤其是在版材质量方面。笔者曾碰到过一些厂商在推广版材的时候连适合自己版材冲版条件的标准都没有,使用时往往让用户直接借用其他厂商的标准,更有甚者连基本的测试条件都没有,这些厂商生产出的版材质量很难让人信服,所以大家在选购版材时应擦亮眼睛,尽量选择规范的、具有一定品牌知名度的产品。

  确定版材的聚焦条件
  有了标准的冲版条件,接下来就要确定版材的聚焦条件。不同厂商生产的版材厚度有细微差别,虽然可能标称的都是0.27mm,但由于各家的涂布工艺不同,所以厚度也不相同,而CTP设备的激光点大小都是微米级的,聚焦不准将会造成网点边缘成像不实,从而导致网点的光学增大率过大。
  1.确定版材的最佳激光聚焦值
  确定版材最佳激光聚焦值的方法是:在一张CTP版材上分别以不同的聚焦值曝光一个1×1激光点、网点面积率为50%的激光点阵,比如先将一台CTP设备的聚焦值调整分为10级,用这10级聚焦值在版材上曝光10次,然后在标准冲版条件下冲洗该版材,最后用印版密度计测量这10个区域,找到密度最小的区域,这一区域所对应的聚焦调整值就是该版材的最佳激光聚焦值。
  2.确定最佳激光能量
  (1)CTP版材测控条
  在探讨调整和确定最佳激光能量的方法之前,首先需要为大家介绍CTP版材测控条,该测控条可分为4个区域,如图1所示。


图1


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