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不断发展的喷墨印刷

时间:2006-06-15 16:16:28来源:科印传媒《数码印刷》作者:邱林华

  早在20世纪八九十年代,喷墨印刷技术就在装订领域得到应用,那时,喷墨印刷系统主要用于在印刷过的杂志或报纸上喷印名址、条形码等。当时的喷墨系统大都是单色的,而且分辨率很低,因此,只被人们用来在用传统印刷方式印刷完毕的印品上补印名址、数据等简单信息。
  20世纪90年代,基于色粉的四色数码印刷机问世,喷墨印刷系统也开始向彩色发展。当时的赛天使数码印刷公司推出了Versamark四色高速喷墨印刷机,与基于色粉的数码印刷机相竞争。经过多年的发展,特别是随着更适合印刷业需要的按需喷墨印刷头以及UV固化墨水的推出,喷墨印刷技术有了长足的发展,其用途也越来越广泛,不仅在桌面照片输出、POP广告、数码打样等领域得到应用,在宽幅印刷、包装印刷、传统印刷(喷墨印刷机也能印刷书籍以及四色印品)、可变数据印刷、直邮等领域的应用也不断增长。随着技术的发展,喷墨印刷机的速度越来越高,分辨率也更高,墨水的质量越来越好。喷墨印刷已成为不容忽视的一大市场。据美国I.T. Strategies公司预测,到2009年,全球喷墨市场(包括硬件、喷墨印刷介质以及墨水)的收入总额将超过570亿美元。下面让我们一起简要回顾喷墨印刷领域的进展情况。
  墨水·喷墨头·承印材料
  墨水是喷墨印刷系统的主要耗材。墨水的类型决定了一个喷墨印刷系统所能使用的承印材料、印刷适性以及印刷速度。喷墨印刷系统所用的墨水主要有3类:水基墨、溶剂墨、UV固化墨。在选择喷墨印刷设备时究竟采用哪一种墨水主要取决于你的用途。在装订领域,因为许多书籍封面都采用了UV上光,因此,当在书上喷印名址信息时多采用溶剂型墨水,喷墨头也多为连续喷墨,宽度约为0.375英寸。如果采用水基墨,应注意避免采用高温干燥装置。
  UV墨拥有很多优点,不仅不易褪色,喷头的可靠性好,而且也不易出故障,随着UV固化墨的推出,采用这种墨水的喷墨印刷机得到推广应用,其承印材料品种多样,不仅能印刷POP广告,还能在硬质材料上印刷。
  喷头技术的发展在推动喷墨印刷技术的发展应用方面功不可没。惠普、Xaar、Spectra以及赛天使等公司都推出了新型按需喷墨头,Xaar及Spectra都拥有许多OEM伙伴,如武腾、SunJet、Imaging Technology International、VUTek、海德堡、柯达万印等。正是由于喷墨头和墨水的发展,才使得用宽幅喷墨印刷机在金属材料或光学材料上印刷高分辨率、大幅面彩色图像成为现实。
  在商业印刷和特种印刷领域,喷墨印刷技术在窄幅柔印机上的应用日益增多,可以在标签、票据上喷印条形码,从而出现了混合印刷。
  混合印刷日渐走俏
  在混合印刷应用方面,马天尼公司的Concepta引人注目。在drupa 2004和Print 05上,马天尼就推出了定位于直邮市场的Concepta卷筒纸印刷机。该机将胶印与喷墨印刷两种方式紧密结合,胶印印刷的图像长度可变(通过更换印刷部件来实现)、喷墨印刷图像内容可变是其两大特点。Concepta宽度为20.5英寸(正好和柯达万印的宽幅喷墨头相匹配),印刷图像长度为14~28.33英寸,用柯达万印的喷墨头可以在Concepta印刷机的承印材料上加印分辨率达300dpi的黑白或彩色图像,一次走纸就可以印制带有可变数据信息的直邮印品,印刷速度达1000英尺/分。
  柯达万印以其系列四色喷墨印刷系统拓展市场,其9英寸宽的喷墨头可以喷印全彩色的印品。最初,这类系统主要用于大量交易账单的印刷(如信用卡对账单、电话账单等)。如今,柯达万印力图使用该系统来实现按需印报,使身在异乡的游子在异国他乡也能看到本国的报纸。柯达万印的目标是希望按需印报系统能印刷1万~2.5万份报纸。目前,柯达万印VX5000系统已能印刷1000份40版的报纸。柯达万印有关人士表示,在新闻纸上印刷的质量还不错,但还有一些问题有待解决。
  工业化喷墨印刷
  近两年,知名的印前供应商爱克发公司也加入了工业化喷墨印刷机制造商的行列,足见喷墨印刷技术的发展对业内制造商的吸引力。爱克发收购了Dotrix,其采用独特的SPICE(一次过彩色喷墨引擎)技术和压电按需喷墨技术的喷墨印刷机,喷头宽度为24.8英寸,采用UV墨印刷,速度为100英尺/分。由于UV墨具有极好的耐光性和耐摩擦性,可以在塑料、铝箔、厚达400g/m2的纸板上印刷。爱克发称,该产品开机准备时间短,适合印刷短版标签、POP以及其他包装印品。这款喷墨印刷机将来还能印刷36英寸宽的材料,印刷速度可以达到每分钟1000张A4页面。
  太阳化工公司推出FastJet喷墨印刷机,目标市场锁定包装印刷。英国的Jardin Corrugated Cases公司安装了一台FastJet,用来印制印量较少的瓦楞纸箱。客户认为,采用喷墨印刷机印刷短版包装印件比用胶印机印刷更具竞争力。
  相互竞争 产品升级
  2005~2006年,喷墨印刷机供应商像竞赛一样争相推出新产品。像多米诺的Amjet及Videojet的喷墨系统都在装订及邮件喷印市场服务多年。近来,多米诺又推出K系列按需喷墨系统,采用UV固化墨,可以在窄幅卷筒纸上印刷、供邮发业及塑料卡业使用。K100及K200分别可以印刷1英寸、2英寸宽的图像,分辨率为520dpi,速度取决于承印材料接受墨水的能力。VideoJet喷墨印刷系统的目标市场是宽幅(2~16英寸)印刷及名址喷印,其PrintMail Wide Array采用惠普的喷头,能以600dpi的分辨率在邮件上喷印名址信息及个性化信息,还可以喷印客户定制的个性化标志、图形等。
  Buskro公司则以其Atlas系统进入彩色喷墨印刷市场,该系统可以喷印邮件及塑料卡片,可在邮件、信封上喷印四色信息,为直邮服务商提供了更多的选择。
  在4月份刚刚结束的英国IPEX 2006展会上,又展出很多新的产品及技术。爱克发、柯达、多米诺等都展出了幅面更宽、速度更快的喷墨印刷系统。多米诺宣称,他们针对商业印刷市场推出了新型四色高分辨率按需喷墨印刷系统。Xaar的OmniDot平台式印刷机采用了“多脉冲”技术,通过改变墨滴的实际尺寸,使印刷图像的层次更丰富。Xaar推出的HSS混合压电按需喷墨印刷技术,能在更多种类的承印材料上印刷。
  综上所述,由于印刷速度更高,单页成本更低,喷墨印刷不仅将进军原来由色粉类数码印刷机占主导的交易账单印刷市场,而且还将在包装印刷、商业印刷领域得到日益广泛的应用。喷墨印刷技术不仅被用于印刷CD光盘、印刷电路板、标签、条形码,而且还被用来在鸡蛋壳上喷印图像。正因为有了先进的喷墨印刷系统,零售业及POP广告的印刷者才能够以更快的速度生产出高质量的产品。


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