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中国宽幅喷墨打印发展纵览

时间:2014-05-05 16:20:59来源:科印传媒《数码印刷》作者:樊俊耀

  追始溯源,1960年喷墨打印技术被提出,16年后,美国IBM公司研发出世界首台连续式喷墨打印机,该款打印机几乎是用滴的方式将墨点印到纸上,直到80年代末90年代初,其质量水平才足以使其走进办公室和家庭。1994年,惠普应用其热喷墨打印技术推出第一台单色大幅面喷墨打印机。1995年,美国Encad公司发布著名的Novajet Pro50,标志着大幅面打印机时代的开始。
  20世纪90年代,中国大幅面喷墨市场开始发展,奇货可居的进口设备使得大幅面喷墨打印成本高昂,率先进入市场的赚得盆满钵满,随后技术逐步普及,国产设备逆转,大份额占领国内市场,趋同的设备使绝大多数大幅面打印企业进入同质化竞争,伴随着残酷的价格战争,中国大幅面喷墨打印市场进入了21世纪。近年来,随着喷墨技术的日益成熟,大幅面喷墨设备逐步试水各个细分领域,国内大幅面喷墨领域也愈加规范。
喷头篇
  如果将打印机比作PC,那么喷头就是CPU,一台PC的性能,很大程度上取决于所采用的CPU:品牌、型号、数量都是至关重要的性能参数,打印机亦是如此,喷头的品牌、规格与数量,决定了打印机的性能。
  喷墨技术分为连续喷墨和按需喷墨两种,前者目前只用在柯达数字印刷机上,市场上的绝大部分喷墨打印机都采用按需喷墨技术。按需喷墨又分为压电和热发泡两类,热发泡喷头廉价、精度高,但其缺点也是显而易见的:喷头寿命短、只适用水性墨水,因此主要用于家庭和办公室的纸张打印;而压电喷墨是利用陶瓷加上电压后会变形的原理,直接将电压转换为机械压力,在常温下工作,也无需溶解水中的氧气,所以不但喷头寿命长,而且可以适用于各种溶剂类型的墨水。
  在按需喷墨打印技术的厂家中,Epson、Canon、HP等公司最早设计的喷头主要针对办公打印领域,所以喷头成本低但寿命短,而其他厂家的喷头寿命长但打印精度低,最初主要针对包装打码等领域。随着技术的不断进步,各家的喷头越来越趋同,那就是:更高的喷射频率和喷孔密度、更多的喷嘴、更长的寿命和更广泛的墨水适应性。
墨水篇
  抛开一些崭新的特殊应用如食品、医疗、印刷电子、成型技术(3D打印)等不说,一般喷墨墨水的组分有两部分:色料和溶剂。色料有染料(dye)和颜料(pigment)两类,做墨水的染料一般都是水溶性的,所以水性染料墨水较为稳定,色彩鲜艳,色域较广,大部分采用染料墨水的打印机,配6色墨盒即可达到很好的色彩再现,但染料墨水耐光牢度差,在户内也就几年,放在户外场合,也许个把星期就会退色。所以,如要在户外环境应用,或需要在室内长久保存,就必须用以颜料为色料的墨水。因颜料不能与水相融,需要将其研磨到100纳米量级的细小颗粒并采用特殊的分散工艺才能将其加工成喷墨墨水,因此,它虽然耐光牢度高,但相对而言,稳定性差,色域也大大小于染料墨水,因此,大部分高端应用的大幅面打印机,都会用更多的墨水颜色来扩展色域。

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