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机器人总编

时间:2014-07-25 09:07:17来源:科印传媒《数码印刷》作者:吕理哲
2013年11月英国《卫报》(Guardian)发行了一份免费的周报《美好长篇》(The Long Good Read),这份报只有在特定的咖啡厅才能看得到。有趣的是《美好长篇》的编辑和排版只需一个人在一个小时的时间内就能完成。我们看到这个报纸的头版是7栏直条排列的目录,最左边是星期一,最右边是周末。每一栏从最上方开始是那一天午夜的新闻,接着是中午的,最下面是傍晚的新闻。
  这些文章来自于这一周《卫报》的网站和报纸刊登的3100多篇新闻,包括文字、照片或是视频,他们使用一个叫Ophan的软件来追踪网络新闻读者阅读的相关信息,查出每一天哪几篇文章阅读的人最多,就定其为这一天最热门的新闻,再利用一个报纸俱乐部(Newspaper Club)提供的报纸自动编排工具(ARTHR),很快就搞定了一份报纸的排版。
  这份报纸是有史以来第一次用计算机当总编,正式印刷、发行的报纸。其采用各种软件工具来替代以往的新闻专业人员,除了美工排版以外,连读者阅读反馈信息收集的能力都具备了,这是以往报“纸”无法达到的境界。
  至于刚刚提到的报纸俱乐部是英国一个自助报“纸”的网站,你可以登录上去,选择你喜欢的各种报纸的内容,用他们开发的自动排版软件ARTHR,将你选好的内容在指定的纸张上自动排得漂漂亮亮,印出来就是你自己编辑的报纸,成为绝无仅有的版本。这几年,总是有人认为报纸就要死了,报纸俱乐部的3位创始人(Ben Terrett, Tom Taylor和Russell Davies)倒是认为报纸拿在手上的感觉不可能被手机或是电脑取代,报纸俱乐部就是要让人们永远有报“纸”可读,当然新闻都是来源于网络上的数字新闻。
  《卫报》实验《美好长篇》的负责人拿来免费的排版软件,第一次实验他花了一小时把活干完。第二次,一份报纸生产完毕以后,他还发表了一篇博客,把这项报纸的实验称作“算法报纸”,意思是计算机软件编辑出来的报纸,而这次他算上写好这篇博客都没用一个小时。
  后来,《美好长篇》这个实验有没有持续进行下去不得而知。倒是《卫报》的美国版在今年4月推出了真正的由机器人当总编的报纸《#Open001》,可以看出连报纸的名字都是非传统的。一样是利用软件去搜寻和分析出读者最爱看的新闻,但不只是《卫报》网站上的文章,还包括各种社群网站上大家讨论、转发或是贴文最多的新闻,把这些内容结合编辑成一篇篇文章,然后再自动排成报纸版去印刷。
  在移动网络时代,报纸记者常常怀疑自己选择的新闻故事,经过编辑到印刷,再交到读者的手上时,该事件已经经过几小时的发展演变,自己的文字早已过时,经不起时间的考验。而《#Open001》生产过程中只有一个工作人员,负责检查要出版的内容有没有过时。
  这个免费的报纸发行5000份,目标读者是媒体从业人员和广告商,由于都是读者爱看的内容,反过来能帮报社吸引许多广告业务。由于报纸编辑和生产成本就是电脑软件和一个人工,因此效益极高。
  和制造业因为机器人引发的恐慌一样,媒体界也开始讨论,机器人真的可以取代编辑吗?编辑们对此嗤之以鼻,却眼看着《#Open001》被送上了印刷机。程序设计师可以利用程序搜集数据分析找到大家喜欢读(越多人读过)的文章,但是工程师不得不承认软件无法提出观点。
  也许没有第三者观点的新闻,才算是忠实的报道。以往,报纸需要编辑来告诉读者应该知道什么?好的编辑引导读者去了解新闻事件,今天机器人当总编,反过来让读者告诉报社如何编辑报纸。《#Open001》的发行正源于《美好长篇》的实验,从效益来看,机器人编辑肯定是性价比更高。
  资深编辑或许能提出新闻的评析观点,或是在新闻来源解析的专业能力上,不怕机器人抢走饭碗。但是,机器人编辑的报纸满足了读者想看的需求,编辑认为读者应该知道的需求到底是读者的还是编辑的需求呢?
  《#Open001》和《美好长篇》做到了一点——让读者多停留一点时间在报纸上面,这对广告商有一定的吸引力,而报纸的转型会像制造工厂一样引进机器人吗?这会成为报纸数字化竞争另一个风潮吗?
  “可以数字化的一定会被数字化”,编辑都可以被数字化,印刷出版业还能不会被数字化?
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