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总结我的数字印刷技术秘笈

时间:2018-11-21 16:01:42来源:科印网作者:李丰源

  随着社会的发展,人们对图书的需求越来越多元,小批量、多样化、个性化的图书和印刷品大行其道,而且随着土地价格的上涨,体现出寸土寸金的现象。另一方面,安全环保的观念也越来越深入人心。传统的出版业出版模式和印刷生产方式因此受到了极大的冲击,较为固定的生产模式和产量规模严重限制了其发展。而上世纪90年代开始盛行的数字印刷在周期性、个性化和多样化上取得了不错的成绩,但其高昂的成本和大批生产周期上的不足,也使其不能满足出版市场的要求。图书的按需印刷(Print On Demand简称“POD”)作为与传统印刷和数字印刷相关的生产模式,成为了当前印刷形式下的新热点,各大厂商纷纷将目光投向这一领域,在技术和应用上各显其能。

  梳理当下数字印刷技术

  传统数字印刷主要是以激光打印为主,主要的承印物为单张纸,介质是小颗粒的墨粉,而其主要生产设备的激光打印机生产企业,只能把设备分辨率和每分钟打印多少张纸作为主要的数据指标。作为产量型的高速喷墨轮转印刷机近些年开始进入市场,承印物为卷筒纸,介质是水性墨。这种设备的计量方式是设备每分钟能印多少米,在其生产能力上已经可以和印刷机掰一掰手腕了,甚至于效能更高。POD项目主体是喷墨印刷设备和裁切折页设备组合成一整套生产体系,做到印完即成书,而其他的数字印刷方式可以作为项目的补充部分,和主体组成一套完整的POD体系,而且与传统印刷相比有适用于小批量印刷活件、可变数据印刷、数字化管理、可Web出版和远程印刷、人员少、效率高等特点。更加值得关注的是,数字印刷设备对日益提高的环保要求也表现出了极强的适应力。

  目前市场上的POD喷墨印刷方式主要有两种,一种是压电式打印头,主要厂家以佳能、理光等公司为代表,其技术特点是将许多小的压电陶瓷放置到喷墨打印机的打印头喷嘴附近,利用它在电压作用下会发生形变的原理,适时地把电压加到它的上面。压电陶瓷随之产生伸缩使喷嘴中的墨汁喷出,在输出介质表面形成图案,现在市场上高速喷墨印刷设备很多都是使用这项技术。另一种是柯达公司的Stream连续喷墨技术,这项技术是柯达的专利技术,是在墨水流过喷嘴的过程中,通过脉冲加热喷嘴使流经的墨水流产生大、小墨滴的变化,较大的墨滴落在纸上,在纸张表面形成

  图案,较小墨滴回收到系统内循环使用。

  这两种技术原理上的区别,在使用过程中会出现不同的问题。压电式技术使用比较早,产品也较稳定,成为众多生产厂家的首选,其中方正电子已经形成系列产品,HP T系列多种机型也展开了布局。柯达应用Stream技术的鼎盛系列也已投入市场。

  总结我们的使用经验

  由于我公司引进了柯达鼎盛设备,所以在喷墨头印刷能力和生产速度上,对比两种技术的优势。

  在实际生产中以压电为主的设备目前主要问题有,一是墨头堵塞的情况时有发生,堵塞的原因有多种,其中主要原因是这种技术是有指令的墨孔才会产生电压,将墨水压出,而没有指令的就会处于等待状态,如果某部分长时间没有打印,当突然出现打印命令时,由于等待时间过长,会使墨水在管路里或墨头的流动状态产生变化,从而影响印刷质量,因此现在应用这种技术的生产厂家把很大精力放到如何解决墨头堵塞问题上;二是压电式印刷由于技术问题,目前只能是定速印刷,即在设备运转前就要设定好速度和分辨率,并且速度越快分辨率越低,其理论最快生产速度能达到120米/分钟,而且墨色的深浅也会依照速度的设定产生变化。

  采用Stream技术的柯达喷墨设备,墨头的墨孔只要是在READY状态下,会一直流墨水,只不过是采用其特有的技术手段不让墨印到纸上,当脉冲信号开始发出时,大墨滴才会落到纸张上,所以开始印刷后不会出现突然有墨孔堵塞的问题;二是基于这种技术,其生产质量不会受速度影响,可以做到矢量变速生产,而且在生产中发现速度越快,墨头间衔接处拼合越好,这是因为由于速度快,纸张的稳定性更好。在实际操作中,可以先用低速印刷以便查看质量和微调折页规距(有的折页设备可以连线改开本),确认后可直接提高印刷速度,如后道工序允许可以到180米/分钟以上,其理论值最高达200米/分钟。而且在生产中我们认为最高速度受到的限制是来自于传动机构和分切折页设备的能力有限,如果传动机构和分折设备的速度再快些,这种技术也会使印刷质量得到保证。

  但Stream技术的缺点也很明显,一是墨头成本太高,虽然在使用过程中效果不错,但在生产中其使用寿命不太稳定,基本处于2000~7000小时左右(据厂家说有1~2万小时,但可能由于多种因素,我们未到达过该数字),在安装过程中其密密麻麻的触点也经常令人抓狂。还有就是Stream技术对气流的控制要求极高,进气和出气的气流气压也经常搞得操作人员“欲哭无泪”—经常因为有一点漏气,我们的操作人员要将整组打印和气流通道全部拆下来进行清洗和检查,而在回装的过程中又会面对各种的接触和感应问题,以往操作人员就有因为类似问题折腾一天的情况。不但影响生产,更主要是对操作人员的心理素质造成的考验。

  应该说柯达的Stream技术在喷墨印刷领域还是有特点和优势的,如果不考虑高昂的成本、场地的限制和故障率控制,是可以将其运用在正背多色印刷的方案上,而且成品效果对于一般印刷要求是完全可以满足的,但是作为一种较新的技术,还是希望生产厂商能够针对其现有的问题不断做出改进和完善,使柯达的鼎盛系列能够成为在印刷新形势下可信赖的产品。


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