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可持续发展将成为软包装行业的必然发展趋势

时间:2022-07-14 09:00:59来源:科印网作者:刘燕编译

  为了从全行业视角回顾2019年软包装行业的发展状况以及对2020年的发展前景进行展望,《Flexible Packaging(软包装)》杂志采访了软包装企业ProAmpac公司总裁Greg Tucker、原材料供应商Charter NEX公司总裁Kathy Bolhous、设备供应商Totani美国公司副总裁Mike Greely、标签生产商Avery Dennison公司标签和图像材料部门副总经理Nick Tucci、美国软包装协会(FPA)主席Alison Keane等几位软包装行业专业人士,他们分别从各自的视角,对软包装行业的现状进行了深入观察,并分析了当前软包装行业面临的挑战以及未来发展方向。

  从访谈可以看出,可持续发展成为大家关注的焦点,软包装行业面临的主要挑战为环保,为此软包装产业链的各环节都在积极寻求既能满足环保,又能降低大众对塑料担忧的解决方案。

  Q:2019年贵公司付诸了哪些行动,成果如何?

  Greg Tucker:2019年ProAmpac迎来了40周年庆典,实现了良性增长。40年来,ProAmpac沿着私营、家庭主导运营的方向发展,塑造了关爱员工和团队的企业文化。公司一直很自豪地保持着小公司的心态,同时持续提高为客户提供服务的能力。在过去一年中,公司的设计水平和创新技术获得了众多行业组织的认可,同时始终保持着正直、坚定、创新和协作的价值观。公司在2017年成立了内部员工援助基金(PEAF),帮助那些需要扶持的员工。2019年,PEAF共帮助了54个个人或家庭,对许多人的生活产生了很大影响。

  Kathy Bolhous:对经济衰退的担忧、低失业率和贸易紧张局势成为2019年大众关注的焦点,这让公司有充分的理由相信,2019年是非常具有挑战性的一年。在这一年,公司一直处于经济紧张的状态。与此同时,公司坚持专注创新解决方案的研发与执行,关注客户需求,因此2019年对Charter NEX来说又是一个好年头。

  Mike Greely:2019年是Totani美国公司成立16年来成绩最好的一年。Totani总部在日本,成立于1952年,于1961年完成了合并。2020年,Totani美国公司虽然很难打破目前的记录,但是我们寄期望通过努力实现超越,目前已有大量设备被客户订购。

  Nick Tucci:对于Avery Dennison来说,2019年是激动人心的一年。公司创建了新的电子商务平台——My Avery Dennison,客户可以在线查询和订购产品。与此同时,公司在北美各地工厂实施了新的ERP系统,这在很大程度上使流程更加先进,能够为客户提供卓越的服务,并促进他们的成长。此外,Avery Dennison在可持续发展方面取得了长足的进步,公司获得FSC森林认证的纸张系列覆盖500多种产品,这在行业中是应用最广的。展望未来,公司将继续朝着2025年可持续发展的目标前进,并做好了充足准备迎接2020年的挑战和机遇。

  Alison Keane:2019年是FPA及其成员在政策方面最具挑战性的一年,这些政策对市场产生了负面影响,整个行业都在积极应对,提出了具体的解决方案。虽然这些法案最终没有被通过,但2020年可能将再次推出。FPA将继续与其他协会、政府组织和学术单位合作,提出更加切实的解决方案,来应对各种可能出现的困境。

  Q:当前软包装市场需求发生了哪些变化?

  Greg Tucker:在过去一年中,我们看到所有的终端市场都在期望更加环保的软包装,公司越来越多地与品牌商展开合作,帮助他们从其他包装形式转向软包装。事实上,配合更加人性化的产品交付系统,软包装不仅更环保,而且更方便消费者使用。此外,货架差异化仍然是品牌商优先考虑的问题。ProAmpac有各式各样的包装样式、创新的图像处理技术和差异化的加工方式,能够促使商品在货架上脱颖而出,同时增加消费者的吸引力。

  Kathy Bolhous:从环保层面来看,我们发现品牌商虽然开始转向使用可回收的PE材料,但仍然不愿放弃可能对他们产生好处的复合包装材料。公司需要提供新的解决方案来平衡这一矛盾,从而为创新产品创造更大的市场机会和吸引力。例如,公司即将在2020年下半年推出高清PE薄膜,这是一款历经多年研发(配方设计、专业制造和终端应用)的环保产品,既具有PE材料的可回收优势,又具有PET材料的特性。此外,高效是行业关注的另一个问题。过去,产品生命周期是长且稳定的,现在逐渐变得更短且更多变,这就要求我们在生产经营上更加灵活,并与客户保持密切合作。

  Mike Greely:环保是软包装行业未来的发展方向,可生物降解、可回收和可循环的软包装材料将成为发展趋势,例如,那些在形式上可回收利用或利用可回收材料制成的商标手袋和直立袋。

  Nick Tucci:职业上班族亟需适合他们忙碌生活方式的包装。一次性食品和旅行装产品因很容易随身携带,越来越受欢迎。而自立袋是一种很方便抓取的包装,增加密封设计元素后还可以保持食品新鲜,因此需求更加强烈。此外,关注健康的消费者期望购物时可以直接看到商品内容的类似自立袋的包装,这种特别的包装可以让消费者相信商品是安全的,尤其是在保健品或药品包装应用中。

  Alison Keane:软包装行业的当务之急是解决废弃包装的处理问题。品牌商和其他消费供应链企业的公开声明,以及消费者的需求都突出这一问题。这从而推动了单一材料、可回收包装及其替代品的创新。

  Q:软包装使用的主要原材料塑料因产生污染而备受争议,您如何看待?

  Greg Tucker:这个问题需要通过宣传教育来引导。从行业角度讲,我们需要继续在大众中讲述包装的事实。当下“塑料”这个词和10年前的“纸”这个词一样具有贬义色彩。ProAmpac正以一种与基材无关的视角开拓市场,即可以用纸张、塑料或任何可持续发展材料的复合物来满足包装对形式、外观和功能的要求,不受基材限制。

  Kathy Bolhous:这个问题需要多方面协作解决,这也是Charter NEX加入终结塑料垃圾联盟的初衷之一。该联盟将来自整个塑料产业链的公司聚集在一起,以全方位战略来解决这个问题。Charter NEX也试图从多方面解决该问题,目前认为较好的办法就是将PCR技术应用于薄膜制备中,从而使得薄膜易回收和降解,形成良性的循环经济。

  Mike Greely:引导与教育消费者了解软包装的益处必须是一个持续努力的过程。而为了解决消费者对于塑料的诟病,企业需要加大软包装的推广力度。

  Nick Tucci:首先是教育与引导品牌商选择包装形式,使得他们可以对包装材料做出明智决定。事实上,与其他材料的包装方式相比,软包装所需的整体材料、生产资源、能源和运输成本都要低得多,碳排放也要更少。同时,我们也了解到,消费者更加重视可持续性,愿意选择更加环保的软包装。因此,公司将与合作伙伴持续合作,开发更加环保的软包装材料,并于2020年继续推广市场不断增长的可持续性产品系列ClearIntent。

  Alison Keane:我认为必须用科学和教育来解决这个问题。当许多决策者对塑料污染和包装浪费问题做出情绪化反应时,FPA及其成员以及整个软包装行业应该用数据和创新的解决方案做出回应,包括软包装和传统包装的生命周期分析、水资源和能源使用对比、温室气体的排放大小、废弃物填埋状况等,这些都是影响行业可持续发展的关键因素。

  Q:软包装行业目前面临的最大挑战是什么?应该如何应对?

  Greg Tucker:在过去两年中,贸易战对软包装行业造成了沉重的打击,原材料供需之间严重脱节。进口政策转变带来的成本上升,迫使很多企业实施价格上涨策略,或寻求价格更合适的供应商,或某些情况下自身吸收,这使得许多软包装企业出现了财务危机。2020年,贸易政策似乎还将发生转变,这将再次打乱各种原材料的供应成本。ProAmpac将继续应对这些挑战,并在这些变化发生时对客户保持透明。

  Kathy Bolhous:2020年,消费者会更加抵制一次性塑料和塑料包装的使用,这将推动政府采取进一步的立法行动。为此,Charter NEX将加大力度教育、引导消费者和立法者,让他们了解软包装在世界各地产品安全运输和减少食品浪费方面所发挥的价值。另外,美国失业率将创历史新低,人才招聘和留用对行业来说仍然是一个挑战。

  Mike Greely:设备制造商面临的挑战是开发能够高效生产且更适应环保包装材料的解决方案。而更大的挑战是这些原材料本身也在快速变化。这对材料制造商和供应商来说意义重大。

  Nick Tucci:消费趋势和对可持续发展的承诺一直是促使软包装行业开发可回收产品的积极因素。而与回收机构推出相应的回收技术相比,软包装行业正以更快的速度推出可回收软包装材料。如今这些材料已经投入市场,焦点便转移到回收机构如何有效地回收这些材料。同时,引导与教育消费者变得越来越重要,他们需要了解什么材料可以回收,以及当地政府的废弃物回收能力和回收体系,以更好地支持回收工作。

  Alison Keane:行业目前面临的最大挑战是缺乏处理废弃包装的基础措施。难以回收的单一材料和复合材料软包装存在的目的是提供无菌环境和保证食品安全,它的原材料用量很少,从源头上就已经避免了更多浪费。将可持续发展仅仅等同于可回收的浅薄观点,将最大可能影响2020年即将进行的如何处理废弃包装的建设性讨论。

  Q:您认为未来软包装市场将会呈现哪些发展趋势?

  Greg Tucker:可持续发展早已成为全球经济的重要组成部分,而实现可持续发展目标的战略之一就是减少使用塑料制品。在软包装行业,这意味着减少非环保包装材料的使用。目前为止,ProAmpac已经成功引导无数客户从采用玻璃、金属等材质的硬性包装转为采用100%可回收材料的软包装。

  Kathy Bolhous:环保显然是软包装行业下一个十年最突出的主题,特别是随着时间越来越接近的2025年,许多品牌都承诺使用100%可回收或可重复使用的包装材料,这更加凸显了行业的紧迫感。Charter NEX将通过推行数个可持续生产计划,增加PCR技术的使用,并加大行业宣传,以兑现公司的环保承诺。回顾过去十年,软包装行业经历了大规模重组,然而最近一些迹象表明,未来十年很明显的现象是软包装企业和材料供应商会非常多且分散。这对软包装行业来说是一个好消息,让我们有理由相信,未来10年前景是光明的。

  Nick Tucci:环保仍然是发展方向。软包装企业正在将他们的关注点从减少原材料碳排放转移到使用可回收和循环的材料,这使得品牌商能够获得更环保的软包装。

  Alison Keane:当前人们普遍抵制塑料制品,FPA已经准备好帮助协会会员辩证看待效益增长问题,将通过多种平台科学引导与教育会员、客户、政策制定者和消费者了解软包装的价值,鼓励整个供应链坚持做好当前市场,以推行一种真正可持续的包装形式和推动行业可持续发展。


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