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传统印刷设备的数字化之辩

时间:2022-09-21 11:06:54来源:《印刷工业》作者:丘会勇

  随着基于静电、离子、磁记录、喷墨、热敏等成像方式的印刷技术和相应设备生产型应用的不断成熟,人们逐渐将以印版、丝网等为媒介的印刷工艺和设备归类为泛传统印刷,前者因印刷过程显著的电子化、程序化控制,而被冠以“digital printing”,即数字印刷(也称为“数码印刷”),相应的设备则称为数字印刷机。

  工业化的生产型数字印刷在不断发展,数字化带来的好处是无容置疑的。但到目前为止,传统印刷在整个产业中,仍然占据着主要地位,且其本身也在不断发展中。所谓的传统印刷企业,当然是以传统印刷设备为主。传统印刷企业要走向数字化,设备本身的数字化是无法绕开的,无论企业有多么数字化的软件系统、管理方法,如果无法与主要的印刷生产设备对接,那么也难以实现真正的数字化转型。

  传统印刷与数字印刷

  1.数字印刷的定义

  传统印刷与数字印刷真有壁垒分明的区别吗?在回答这个问题之前,我们首先来了解一下当前数字印刷的定义。

  1)2011年原国家新闻出版总署制订并印发了《数字印刷管理办法》(简称“《办法》”),这是一部从国家和政府层面为规范数字印刷经营活动,促进数字印刷健康发展而出台的一份管理办法。《办法》所适用的管理对象是采用生产型数字印刷机从事出版物、包装装潢印刷品和其他印刷品印刷的经营活动。《办法》所称生产型数字印刷机,是指具备较高的印刷速度,印刷质量稳定,能实现工业化连续、批量生产的数字印刷设备。但对何谓数字印刷本身并没有做出定义。

  2)惠普作为工业化数字印刷设备的主要供应商之一,其英文网站中有一篇文章简要介绍到了何为数字印刷,译文为“数字印刷是指将基于数字的图文打印到打印介质上,当你从计算机、手机或闪存盘打印中读取文件进行打印时,这就是工作中的数字印刷。”简要而言,印刷的文件是数字化的,那么就是数字印刷。

  3)生产型数字印刷设备供应商施乐,则在其英文网站中提到“数字印刷是将基于数字的图文直接印刷到各种介质承印物上的过程。它不同于胶印,不需要印版。PDF或桌面出版文件等数字文件可以直接发送到数字印刷机,在纸张、相纸、帆布、织物、合成材料、卡纸和其他承印物上印刷。”这个定义与惠普类似,主要在于印刷的文件是数字化的。

  4)在华文世界、维基百科里的“数码印刷”词条中是这么描述的:数码印刷是指从数字的图像直接印刷成各种媒体的方法。百度百科和搜狗百科则在“数码印刷”词条下描述为:数码印刷指印刷技术的数码化,泛指全过程的部分或全部的数码化。数码印刷是把电脑文件直接印刷在纸张上,是有别于传统印刷繁琐的工艺过程的一种全新印刷方式。显然,在不同的范畴,数字印刷的定义也是不同的,就工业化的应用来说,还在不断完善、成熟,因此很难说哪个定义是绝对的权威。囿于笔者本人的知识水平,难以穷尽所有研究机构和专家学者就数字印刷所作的论述。综上所述,一个比较普遍的说法是,数字印刷所印刷的是已电子文档化的图文文件。

  2. 传统印刷与数字印刷的辩证关系

  从上述引证可知,传统印刷与数字印刷是有区别的,但也并非壁垒分明。以胶印为例,一个基本的事实是,从照相制版到计算机直接制版,传统胶印所印刷的同样也是电子文档化的图文文件,只是与数字印刷在技术路径、历史发展经纬上存在不同。

  基于静电、离子、磁记录、喷墨、热敏等成像与转印方式的数字印刷并非近年才出现,只是其工业化应用在21世纪有了快速的发展。事实上,在一些有关印刷业的重要著作或文献中,数字印前在传统印刷中常被讨论,但并没有形成数字印刷这么一个独立的印刷工艺分类,只有所谓的“恒定印版印刷技术(Printing Technologies with Permanent Printing Master)”和“无压印刷技术(Printing Technologies without a Printing Plate)”。目前,生产型的数字印刷以及数字印刷机,通常是基于后者,比如在中国印刷业界比较有影响的《印刷媒体技术手册》(英文名《Handbook of Print Media》,作者 H.Kipphan)。

《印刷媒体技术手册》中介绍的基于无压印刷技术的计算机直接印刷

  因此,从这个意义上或许可以说,数字印刷与传统印刷不存在谁更“数字化”的问题,根本的问题在于转印技术路径的不同,以及因此而带来的过程控制上的不同。


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