油墨在包装行业的需求与发展

时间:2008-11-13 08:22:18来源:科印传媒《中国印刷物资商情》作者:陈志强、王鑫

  对于包装印刷来说,油墨的选择是一个重要环节,只有深入地了解包装印刷油墨,才能对包装印刷产品的复杂性得到认识。因此,油墨供应商需要时刻关注包装印刷领域的发展趋势。
  目前包装市场上广泛使用的油墨主要包括水性油墨、溶剂油墨和辐射固化油墨,分别用于特定的印刷工艺中,如胶印、柔性版印刷、凹版印刷以及丝网印刷。其中有些油墨可以与不同的涂料、黏合剂等流体兼容。有些油墨只适用于某种特殊材料的印刷,而有些则具有广泛的适用性。这些是油墨制造商对油墨最基本的考虑,除此以外,供应商还需要考虑很多因素,包括油墨的功能性、着色力及包装的特殊需求等。
  1.食品包装行业对印刷油墨的特殊要求
  对于食品包装行业,如果油墨或其中的成分接触到内装食物,将会对食品造成一定的污染。所以油墨制造商首先需要考虑食品包装印刷油墨(尤其内包装印刷油墨)的安全性,积极采取安全手段来确保食品包装不会对人类健康造成威胁。对于食品外包装,承印材料就可以使印刷表面与食品分离,且印刷到包装表面的油墨量很小,这就使得油墨穿透承印物并渗透到食品中的可能性很小。而对于内包装印刷,油墨则必须印刷在包装纸外侧,这样包装纸就可以成为印刷表面与食物之间接触的屏障,虽然使用上光油可以为包装印品提供一层良好的保护层,但这并不能保证在任何情况下油墨都不会转移到内装物。由于食品内包装与食品直接接触,因此其所使用的印刷油墨必须比其他油墨安全性更高。也就是说,应用在外包装上的油墨不能用于内包装的印刷。
  此外,油墨的透印问题也是油墨供应商需要着重考虑的因素。欧洲食品包装联盟限制了直接接触食品的包装材料,包括塑料、纸制品以及印刷包装制品等,其中油墨透印就是印刷包装制品所亟待解决的关键问题。当然包装纸印制过程中,操作人员会仔细地对印刷质量进行检查,并尽量减小透印的可能性。但这样的视觉检查只能观测到油墨颜料,而无色不可见的油墨成分则很难被觉察。这就更加要求油墨制造商对油墨配方进行优化,以使其适应市场的需求。
  2.新型环保包装印刷油墨亟待开发
  随着人们对生活质量以及生存发展环境的要求不断提高,包装市场“绿色包装材料”的呼声越来越高,即提高环保性能,选择节能、低耗、无毒、无污染、易降解的无公害包装材料。“绿色包装材料”是未来包装印刷材料的发展趋势,日益受到人们的重视,而印刷油墨是包装材料中污染较为严重的原料之一,“绿色包装材料”呼吁环保型油墨产品,以满足高档产品的包装要求。在软包装印刷行业中,目前以水性油墨、醇溶型油墨、UV油墨为代表的环保型油墨正日益受到印刷厂商们的青睐。
  由于水性、UV等油墨所具有的优良环保特性,目前发达国家和地区都在努力开发和使用水性油墨和UV油墨,以逐步取代溶剂型油墨。以水性、UV油墨印刷为主要发展对象的包装印刷在国际上已经形成一种趋势。从国际包装印刷的发展趋势来看,水性油墨和UV油墨已从单一的纸箱印刷油墨向各种基材、多色套印方向发展。美国和一些欧洲国家已严格禁止使用含苯的溶剂型油墨,取而代之的是绿色环保型油墨。
  3.未来几年内水性油墨、溶剂型油墨和辐射固化油墨的发展趋势
  以前,依赖于材料化学领域的迅猛发展,水性油墨、溶剂型油墨和辐射固化油墨一直都在迅速发展,远远超出了潜在市场需求。现在,这种状态又开始趋于平衡,潜在市场需求又在驱动着油墨化学的发展。尽管这些种类的油墨在多数包装领域的市场部门都供应,但许多部门主要还是只选用一种油墨。
  与此同时,溶剂型油墨也可能会继续占领包装工业,但这取决于挥发性溶剂的价格,如果溶剂价格继续上升,一些企业则会转向使用成本较低的水性油墨。
  包装企业通常采取柔性版印刷和凹版印刷技术,这两种印刷工艺间的竞争带动着油墨制造商、印刷机制造商等厂商的发展。近些年来,柔性版印刷和凹版印刷都得到了长足的发展,随着油墨技术和高速柔性版印刷机的进步,柔印工艺得到了巨大的改善,可以印刷出满足市场要求的高质量印品。其中油墨技术的发展是起到了重要作用。
  由上可知,辐射固化油墨将会具有很广阔的市场,水性油墨基于其成本低的优势会保持住现有的发展趋势,而溶剂型油墨则随着人们环保意识的增强,逐渐被辐射固化油墨所替代。
  4.数字印刷技术对包装印刷油墨市场的影响
  在包装领域,墨粉的应用很少,喷射墨在窄幅印刷工业中保持持续发展的趋势,而由于对成本的考虑这种趋势会有所限制,但专家预测喷墨技术将会在包装市场开拓出一片新的天地。
  目前,数字印刷技术得到了人们的广泛关注,人们开始意识到其巨大的发展潜力,一些油墨制造商也迎合市场的需求开发出多种喷射墨,如:FastJet,应用于印刷瓦楞包装纸板。但其销售量仅占包装市场的3%,干燥速度和成本问题仍然是现今喷射墨的主要约束。数字油墨的主要优势在于其使用的灵活性,用户在印刷时可以自定义印刷模式,尤其适合批量较小的工作,这点相对其他印刷方式可直接降低包装成本,尤其采用UV固化油墨的喷墨技术具有更大的发展前景。如果需要加速喷墨印刷的速度,通过加装喷墨头就可以轻易实现更快的印刷速度。
  5.发展中国家油墨供应商所面临的竞争压力与市场机遇
  发展中国家,油墨供应商面临着双重的竞争压力。一方面,需要与国外进口的产品进行激烈的竞争,虽然在运输成本上可以稍微缓和该压力,但对某些产品来说压力还是很大的。以食品包装袋印刷油墨为例,由于国外企业大肆削减在国内的价格,使得进口和外国生产的油墨价格大大低于本国的价格,导致国内企业被迫采取反倾销政策以减轻压力;另一方面,由于产量问题又损失了大量的国内包装客户。越来越多的商品是在发展中国家生产的,其包装制造也是同一国家进行,包装印刷厂商都在不断努力地提高印刷效率,但油墨企业的制造量不足以满足这种需求,这就对国内油墨企业造成了长期的威胁。
  一些油墨企业主要以价格在包装市场上立足,全然忽视其质量和售后服务方面。当一种新产品进入市场时没有考虑自身的印刷质量和效果,而市场又对这几方面相当重视时,该油墨制造商就会面临巨大的压力。而包装印刷厂商如果也没有考虑油墨的印刷效果及质量,因而反复地变更与油墨供应商的合作,就会造成包装市场的严重混乱。因此,除了成本以外,油墨的质量以及印刷效果都是油墨制造商甚至包装印刷企业需要重视的因素。
  包装行业是全球油墨的一个重要的增长领域,因为不管经济条件如何,人们的日常生活需求是稳定的,包装市场的趋势也已经证实了在经济衰退之后肯定会有发展。对油墨制造业而言,包装工艺也是被证实可不断改进的边缘科学,将会不断有高新技术及工艺改进涌现。只要油墨供应商能够把握好包装市场的发展动态,迎合包装印刷行业的需求不断改进油墨性能,就可以在商业中找到自己相应的稳定地位。


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