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买流程来装饰CTP?

时间:2008-12-15 19:07:35来源:科印传媒《印刷经理人》作者:吕理哲

  印刷厂老板可以将自己企业中计划纳入数字化的部分画成一个个框框,顺序排列就能看到流程的架构,请CTP供货商将框框当成填充题,你就能设计出适合自己印厂的工作流程

  现在,许多人买汽车时都要求附带GPS全球卫星定位系统,其实大部分的车主知道GPS的功能,却没想到当你知道到目的地的路如何走的时候,GPS可能会浪费你的时间,因为从甲地到乙地的路线有无数种选择,GPS选出一种就算是完成任务了,如果要求合理又有效的路线就得加入人工智能才办得到,目前可还没有出现宣称有人工智能的GPS系统。
  如果你的汽车在熟悉的市内行驶,你或许会认为GPS播放mp3音乐的功能比指路更重要,如果这样的话,iPod应该比较适合,当你走出车外还可以听音乐呢。
  你购买CTP直接制版机时会要求附带GPS吗?
  当然不会,你要求附带工作流程(Workflow)。
  那么“工作流程”是什么?

  Workflow的起源
  Workflow原来是叙述一连串的工作,不管是一个人的工作,还是一组人一起的工作,不论使用简单还是复杂的机械设备,为了管理方便,都利用抽象的符号来表示实际工作的先后顺序。计算机行业首先利用workflow来辅助软件设计,后来就将工程管理的软件称为workflow。
  差不多上世纪90年代,由于当时需要OPI (open prepress interface) 服务器先把高分辨力的图档转成低分辨力,让设计师可以利用低分辨力的图档来设计版面,不必去处理动辄几十或几百兆的图档。美国有家软件公司Ultimate以印前拼大版软件起家,将OPI服务器、拼大版软件和RIP打包成一个产品,并且首先以“热活页夹”作为两组软件交换数据的新办法,Ultimate以“工作流程”来强调这么一个软件包。
  “热活页夹”的使用开始了“工作流程”在印刷产业的生涯,准确一些应该说:印前产业的供货商开始应用了工作流程的广告词。到2004年德鲁巴和CIP4组织推动JDF以后,“工作流程”变大了,涵盖了印刷营运、管理和生产的所有工序,从印刷接单、设计、印前、印刷、印后,以至于配送到交货地点。
  到今天“工作流程”甚至涵盖了印刷企业内部和延伸到企业外部的工作使用接口,也就是客户的工作都能在印刷厂的网站上完成,例如校样,修改、确认,客户不用离开自己的办公桌,只要让客户的工作越简单方便就越能满足客户的需要,流程的好坏已经被等同于服务的好坏。这是目前欧美网络印刷公司对“工作流程”最伟大的期许。
  工作流程无所不包,如何设计好的流程给你的印刷企业?
  小一点的系统,什么是适合CTP直接制版的生产工作流程?
  你觉得好像是一个庞大的工程,那是因为你被工作流程精彩的广告词搞迷糊了。你回头看看印刷业第一次出现工作流程的历史,只有三项软件两个热活页夹就兜出了一套工作流程。
  国内第一次出现工作流程的说法应该是2002年前后,当时大家用照排机输出胶片,一页一页,手工拼完大版胶片拿去晒版机制版。崭新印通以RIP后拼大版、RIP一次打样的概念,在台湾占有了印前软件75%以上的市场,崭新印通确实改变了原来印前生产的工序,把RIP和拼大版的工序颠倒过来了。为了推广软件,崭新印通自然将软件包装成“工作流程”,一则跟上潮流,再则简化细节,让使用者容易了解制版的流程可以用软件轻易解决,进而销售软件。
  当用户使用崭新印通顺畅了胶片晒版的工序,伴随着稳定又安全的产出以后,工作流程反过来成为制版工序应有的软件,这时候大厂商如网屏、柯达和爱克发就受到没有工作流程无法有顺畅工序的压力,所以大厂商开始引进在国外已经销售多年的软件,配合其大幅面照排机和CTP的销售,当然也宣称他们的工作流程软件可以顺畅CTF/CTP制版的流程。
  到2003年,这时候工作流程这样的专有名词已经成为印刷界软件的代名词了。
  “我买CTP一定要有流程,你说的流程里有什么零件?”
  “RIP后流程好像有道理,为何大厂商都使用PDF流程?”
  “本公司花了大钱购买的流程支持JDF,两年来我从来没用过JDF。”
  许多流程问题找不到适当的答案,因为细节被简化了,不容易从简化的内容中整出条理来,除非重新定义细节。
  工作流程是集合名词,就得先定义是什么工作的集合,哪些个别工作你想利用软件来完成?如果你买CTP来制版,当然要理出制版的基本工序与软件的需求,将他们排列起来,就像建筑师盖房子先安排动线,再来思考建筑物的设施。如果,你设计的是“全厂资源规划管理系统”,就得考虑所有部门的联系,而不只是印前部门的流程。
  当你购买CTP制版机时,应思考CTP将在印刷厂发挥的功能是什么,这些功能如何满足,那就是你在规划你的流程了。
  如果,你要求CTP能改善照排机的质量,只需要将照排机搬走,原来的RIP或其他软件都能保留下来,确定能输出1-bit TIFF的文件就可以了。因为所有的CTP都可以接收1-bit TIFF文件,即使和照排机使用的网点完全相同,在CTP版上呈现时,也会因为相比胶片在晒版少了一次网点扩大的困扰,得到质量改善的效果。“流程”不变只要调整RIP里的分辨力设定就行了。
  如果,你进一步要求降低CTP制版的出错率,首先你得考虑使用计算机拼大版,将所有印刷版上的版面、裁切线、导表、颜色标示,以及你希望的打样和印刷,甚至装订、折页和裁切师傅都能轻易识别的活件代号和工作参考记号,都在输出CTP版以前能正确定位,当然也要校对无误,这样数码打样软件就得放进你的流程。
  如今,你的流程里有至少三件工作要规划,RIP、拼大版和数码打样。你能问到的、在市场上占据相当份额的流程软件,例如:网屏的汇通和汇智、柯达的Prinergy、爱克发的:ApogeeX、方正畅流和崭新印通,不论是质量还是效率,差不多都能满足CTP生产的需要,当然也都不是十全十美的。哪一种比较好,同样地你得先到同行里去找,已经有许多人用的软件显然比较可靠,因为新到市场的软件,不论哪一种软件,其基本的功能应该没问题,差别在于用户太少,许多本地印刷市场的需求功能还没有完善。所以,用户的风险就是你得教会这些新软件你自己的需求,才能顺畅你的“工作流程”。
  所以,只要市场份额很低的软件,多不是软件技术的问题,而是市场推广不足,用户太少,也可以说是老师太少,来不及在你的CTP安装以前,解决国内印刷流程常用的问题。例如:国内出版社中文书特别的书背记号,或有些一个大版一次拼两份同一本幅面特小的书。

  先RIP、后RIP都能制版
  崭新印通和网屏汇通是“RIP一次”的流程,打样和输出CTP版使用的是同一RIP生成的影像,所以一致性没问题。其他的都是先拼完大版才RIP成打样或CTP的影像,所以你要想避免RIP两次可能因为RIP环境不同出现意外的话,就得在RIP前规划PDF的预飞检查 (Preflight) 软件,把可能缺少的字、分辨力太低的影像,先过滤出来。另外,为了“RIP两次”的安全性也可以设计规范器 (Normalizer),让PDF先RIP成可以控制的图形对象,避免连结到PDF文件外的字形或影像对象,在RIP时找不到。
  以上这些软件不同的先后顺序安排,都是为了运作时打样和CTP版输出时的一致性,如果能稳定这一点,你希望有顺畅CTP生产的流程就能达到目的。
  至于打样的质量,决定于数码打样的色彩管理技术。

  CIP3/4延展CTP的优点
  你的CTP投资当然要发挥更高的水平,不只是去代替胶片晒版而已。所以你得考虑将已经数字化了的CTP版上的印纹,传递到印刷机的控墨台,这就是数字放墨,你得在流程中增加CIP3/4达到这个目的。
  印前流程负责管理CTP制版生产,让拼大版、数码打样和CTP输出的工作顺畅,CIP3/4衔接印前部门和印刷机,现在已经是CTP投资的基本策略,尤其2005年以后安装的印刷机,大部分连CIP3/4都一起添购了。不只是将CTP印纹转成标准的PPF/JDF文件而已,还将CTP版上的油墨信息送入控墨台,这才算是完整的CTP投资。
  所以,投资CTP同时应解决有些老印刷机没有CIP3/4接口的问题,除了原厂印刷机供货商的支持以外,也可以考虑投资InkZone这样的第三方CIP3/4解决方案。

  ERP全厂资源数字化
  如果,印刷厂已经打算应用ERP管理系统,就要考虑工作流程对JDF的适应性,ERP要整合企业的资源,报价到收订单,开工作单到安排生产顺序,都应该纳入管理,会计部和管理部都想知道印刷机正在印哪一件活、何时印完,最好能考虑把折纸机和装订机都装上JDF的接口。
  工作流程就是为一连串由软件替代的工作安排顺序,你目前的需求是要单纯的制版工作更顺畅,还是考虑用ERP系统把印前和印刷车间里的设备和工作纳入管理?

  DIY设计流程
  印刷厂老板可以将自己企业中计划纳入数字化的部分画成一个个框框,顺序排列就能看到流程的架构,请CTP供货商将框框当成填充题,你就能设计出适合自己印厂的工作流程。


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