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解密云打印

时间:2010-07-10 12:06:15来源:科印传媒《数码印刷》作者:王立东

  第一次听说“云打印”是2009年5月,看到一则新闻——黑莓(BlackBerry)手机可使用惠普的云打印服务,服务范围限于美国本土。今年4月中旬,Google发布了云打印草案,鼓励云打印服务提供商加盟,倡议打印机制造商制造具备云意识的打印机(Cloud-Aware Printer)。今年5月初,施乐推出移动打印解决方案,使宝洁公司员工可利用智能手机通过云服务,打印商业文件。

  云打印产生的背景
  云打印作为一种新兴的应用,是在怎样的背景下产生的呢?摩根斯坦利的研究报告显示:IT技术的发展周期一般会持续10年时间,从大型机时代,到小型机时代、个人电脑时代,再到桌面互联网时代,我们现在已经进入50年来的第5个发展周期——移动互联网周期的早期阶段。随着3G的普及,2010年将是移动互联网发展的拐点。2010~2020年,移动互联网将插上腾飞的翅膀,未来5年内,通过移动装置接入互联网的用户数将有可能超过通过桌面个人电脑接入互联网的用户数。今年4月,苹果iPad横空出世,人们争相排队购买。据InfoWorld报道,在今年6月的台湾Computex展上,台湾制造商将展出十几款类似iPad的移动设备。3G、Wi-fi、GPS、蓝牙等移动技术的飞速发展,预示着在21世纪的第2个10年,IT技术及其应用将从传统桌面互联网时代进入到移动互联网时代。

  云打印需要解决的问题
  云打印需要解决的问题,总结起来就是在移动互联网时代,人们如何通过移动设备、在任何时间、任何地点将任何文档打印到打印机上。
  在桌面操作系统中,有一套复杂的打印子系统和打印驱动来支持打印。移动设备层出不穷,操作系统多种多样并不断推陈出新,常见的操作系统有iPhone、BlackBerry、Windows、Andriod、Symbian、Meego。最近惠普又收购了Palm,相中的是Palm的WebOS。一方面,平台的品牌繁多,为每个平台建立和维护一套复杂的打印子系统及驱动是不可行的;另一方面,绝大多数移动设备采用的都是NAND闪存技术,目前最多只能有64GB的存储空间,因为是消费数据而不是创建数据,所以未来也不会有很大的存储空间。因此,移动设备通常会伴随云存储应用。国际著名调查机构ABI的最新预测表明,虽然以苹果公司AppStore为代表的应用商店的兴起,引发了小应用软件工具的流行,但5年后,移动应用将更多的是云应用。这样看来,云打印是与未来发展趋势相吻合的。
  当然,云打印也不仅限于在移动设备上打印,桌面Web应用也同样可以享受云打印服务。

        云打印是如何工作的
  图1是Google云打印流程示意图,下面我们具体分析云打印是如何工作的。

图1 Google云打印流程示意图

  云打印服务
  云打印的核心是云打印服务,它是应用程序和打印机之间的中转站。云打印服务至少要完成如下几个功能。
  ①各种各样的打印机会注册到云打印服务中,供用户进行选择,云打印服务可以提供对打印机的管理。
  ②终端用户通过移动应用或Web应用登录云打印服务网站,将打印作业提交上去。
  ③云打印服务根据用户的选择,把打印作业传送到合适的打印机上,并把作业打印状态反馈给应用程序。
  ④云打印服务还可以对打印作业进行管理。
  ⑤完成打印数据的规范化。

  既然各种应用程序都可以进行打印,必然在某个环节存在打印文件规范化的问题。在现在的桌面打印机制中,打印规范化工作是由驱动完成的。比如,对于GDI打印机来说,在桌面端完成了光栅化工作,传输给打印机的是光栅化点阵;对于PS或PCL打印机来说,传输给打印机的是标准的PostScript数据或PCL数据,再由打印机控制器完成光栅化工作。云打印将不再需要打印驱动,规范化过程在哪里完成呢?这个过程应该发生在云端。云打印服务会对软件应用或软件服务提供接口,以便对来自应用程序的数据进行规范化。与此同时,云打印服务也为打印机供应商提供接口,使规范化数据能够转化为打印机所能识别的打印数据格式(PDL)。PDF和XPS都是不错的打印数据标准格式,如果应用程序和打印机能支持这两种格式中的任意一种,就可免去数据规范化步骤,避免因数据转换造成的不一致性。
  当然,云打印服务要完成的功能不仅于此。在下面关于“云打印服务提供商”的阐述中,会进一步分析云打印服务还需支持哪些功能。

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