CTP印版缘何如此昂贵

时间:2006-08-17 02:40:16来源:科印传媒《中国印刷物资商情》作者:徐世垣

  最近,爱克发公司公布了让其胶印版材用户颇感意外的消息,铝版也包括银盐版的价格提高了两个百分点。
  传统印版和数字印版之间的价差从何而来?原料价格在版材生产中占多大比例?下面将以爱克发的CTP版材为例进行分析讨论。
  感光度决定价差
  印版类型之间的主要差别在于印版的感光度。各种版材的感光度大致如下:传统印版2000mJ/cm2,热敏印版150mJ/cm2,聚合物印版0.04mJ/cm2,银盐印版0.03mJ/cm2。这种感光度的差别不仅针对曝光,而且也涉及整个生产过程。制作感光乳剂和涂布铝板需要很细致,必须严格控制,并保持很小的允许误差。
  爱克发数字印版技术总监讲述了传统和数字印版的生产情况,他说:CTP技术的先驱者把胶片拼在晒版框内,而后拷贝在印版上,用几千瓦的UV灯曝光几分钟,然后对其显影、冲洗和涂胶。为此,在几十年内,用很宽的加工允差晒版,就这样每个印刷厂用好一点或差一些的晒版框都能达到稳定的印刷效果。
  传统印版
  原材料主要是价格较高的铝卷材,只有几家铝材厂供应,如Bridgnorth、Novelis或Alcan等。在庞大的生产设备上生产传统印版,通过不停机换铝卷,将连续的铝带分为10个加工步骤。
  第一步,由两个放卷器像轮转机放纸卷一样,将铝卷材供给设备。
  第二步,预净化,清除铝表面自然的氧化层。
  第三步,电解粗化,使印版产生砂目。
  第四步,通过后腐蚀去除产生的膜层。
  第五步,阳极氧化,将已粗化的、具有0.5~3.0μm的氧化铝层通过机械和化学方法硬化。
  第六步,对印版封孔,以便使印版更好地涂布感光层和保持水分。
  第七步,涂布感光液,并干燥。
  第八步,涂布一种无光泽层并干燥,并由此形成细小的气道,在晒版时改善真空度。
  第九步,用激光束探测印版表面,将不需要的反射的部分作为印版表面缺陷记录下来,并在版材上作标记,在裁切过程中将其剔除。
  第十步,在储存塔中的收卷器,将涂布好的铝带卷成卷,或者把铝带供给裁切设备。铝带在裁切机上被切成印版尺寸,并插入隔离保护纸,以便包装堆放。每个包装都要打印上生产日期和保质日期。
  整个生产过程通过过程控制系统进行监控,该系统监视所有工作站的测量值。这种版材生产线的成本在数百欧元范围内。
  聚合物印版
  数字银盐版和光聚合物印版的价格比传统印版价格高出约一倍,如果用印版研制和进入市场的较高成本来解释这种现象,客户是可以接受的。因为从手工拼版到数字化组版的步骤已采用CTP完成,大大简化了生产工艺。1997年出现的热敏技术开始在CTP上得到应用。2000年爱克发推出紫激光印版,可在黄色安全光下加工。自从采用光聚合物印版以来,其已发展成为极具吸引力的选择。
  热敏印版
  这种版材的成本高有许多原因。数字印版的机械传送从版盒开始到曝光机,再由曝光机到显影和后加工系统,对印版的要求较高只有选用高档的铝材才能满足。此外,其对中间隔离纸也有较高的要求,因为在曝光机上必须自动将隔离纸去掉。例如对于新推出的∶Energy系列印版来说,用于:Energy Marathon印版的生铝必须在特殊的工作过程中强度粗化。为了提高:Energy Elite印版的抗化学性能,印版要涂布两次,这意味着客户需要承担第二个涂布单元的附加投资。
  由于感光度在印版涂布、干燥和预热时必须保持较小的允差,印版整个表面必须得到同样精确温度,以便在印刷中感光度不发生变化。
  同时,热敏印版的质量检验也会花费很多。传统印版只需要在晒版框中曝晒,而数字热敏印版则需要在爱克发的所有型号的制版机上进行检验。
  如果说传统印版在生产线批量制造,并在终端可立即包装和供货,那么阳图热敏版则需要熟化时间,在控制条件下使印版达到最终的感光度为止。这个过程必须通过质量检验来监控。同时热敏印版需要更好的包装,以防止受潮。随后将印版送到欧洲的中央仓库,在空调房间内存放热敏印版。运输到印刷厂的过程和在印刷厂库存也要在控制条件下进行,以便保持印版温度稳定。因为夏天升温(对传统印版没有问题),印版会产生不可控制的预曝光。所有这些额外费用加在一起就是热敏印版比传统印版昂贵的原因。
  所有印版均在涨价
  爱克发公司负责人说:“最近几年,数字印版承受着很大的价格压力,现在我们不能再屈从这种压力。最近3个月,我们使用生铝的成本价格难以置信地增长,如同银价一样。我们必须把增加的成本转嫁到印版上,客户通过提高废铝版价格可以收回一大部分增加的成本。”
  爱克发公司给出了一系列详细的数字:2004年制作胶印版的生铝价格平均每吨为1700美元,每千克1.40欧元;2005年为1900美元,每千克1.57欧元;最近3个月飙升至2600美元以上,每千克达2.15欧元。传统印版也像数字印版价格一样上涨。
  爱克发也不能再阻止银盐版涨价,因为银价从2003年平均每盎司5美元上涨到现在的10美元以上。
  废旧金属回收可弥补涨价损失
  如果印刷厂把用过的印版全卖掉,可以收回涨价的大部分,例如1万张B3尺寸的厚度为0.3mm印版重量为7700kg。2005年10月,铝材价格还是每吨10360欧元,2006年2月已涨至13608欧元,也就是增长了3248欧元。用过的铝版每千克价格由1.34欧元涨到1.76欧元,这可以在很大程度上弥补新铝材涨价的部分。
  许多印刷厂还不知道,对废旧铝材可以要求85%~90%的LME(伦敦金属交易所)价格。通过互联网可随时得到伦敦金属交易所当日生铝材的价格。因此有必要取得废旧金属收购商更多的报价,并对此进行商谈。


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