CTP的发展及厂商动向

时间:2005-07-12 14:49:07来源:科印传媒《中国印刷物资商情》作者:徐世垣

  胶印CTP制版将不断发展,今后几十年将保持先进的技术水平,所以版材制造商应为今后做好准备。
  对于印刷厂和版材厂来说,如今已经在预测今后几年制版的发展趋势。近来这些版材制造商已经开始为后CTP时代开发可选择的产品和服务。

  CTP的发展
  1.免处理印版
  对CTP的发展来说,问题不在于未来属于热敏版还是紫激光版,因为未来第一步是迈向免处理印版,这种版不再需要化学显影。虽然自1995年以来,Presstek公司就生产了一种名为PearlDry的免化学处理印版,但由于制作很复杂,价格昂贵,使它没有吸引力。后来Presstek公司推出的印版如Anthem和Applause也很贵。Agfa公司研制成第二代免化学处理印版,名为Azura,用于湿胶印,这种版只比普通的热敏版稍微贵一点,商业印刷厂很愿意接受,而且也可以在印刷机上成像。
  2.计算机直接到印刷机技术
  未来的第二步出现了计算机直接到印刷机技术,也称之为DI胶印(直接成像胶印)。近几年CTP失去吸引力的原因在于印刷机制造商必须向供应商如Presstek或Creo购买成像设备,因此印刷机价格贵了很多。现在海德堡已研制成自己的、价格便宜的机上成像设备。由于海德堡集中在单张纸胶印机业务方面,并针对高宝和曼罗兰寻找自己的特点,所以海德堡提供直接装入的成像设备。大家期待着这种成像设备不仅可以安装在SM74和SM102胶印机上,也可以安装在SM52和Printmaster PM52S胶印机上。因为这两种机型都有Autoplate自动换版装置,不仅可以使用DI印版,如Azura版,而且也可以用机外成像的普通印版。此外,SM52显示出那种人们习惯以大机器配置的灵活性。因此Quickmaster DI直接成像胶印机经历10多年后找到了高效率的接替者。人们期待在下届德鲁巴展会的海德堡展台上也会看到价格上很有吸引力的DI胶印机。
这种发展将对Presstek和Creo公司产生影响。今后Presstek公司不能将其曝光成像系统和用于Quickmaster DI46-4Pro机的印版箔卖给海德堡,Creo公司也不能将其用于Speedmaster 74DI机的成像设备售给海德堡。
  在报业印刷方面,现在新苏黎世报社就为其新装的Wifag轮转机使用Azura免化学处理印版,成为全球第一家用这种版印刷的报纸集团。因为这种轮转机包括一个采用直接成像的印刷塔,其余的塔式机组由Wifag公司自行研制,所以必须使用Azura印版,最终所有无成像设备的印刷机组都要使用Azura印版。目前Agfa已将这种版的印数提高到16万~18万印,新苏黎世报每天耗用300多块Azura印版。
  3.可抹除的印版
  CTP发展的最后一步是可抹除的印版(或滚筒),曼罗兰在其Dicoweb印刷机上创造了这种方法,但价格昂贵。由Creo公司提供的成像设备采用热塑性色带成像,这使解决方案也很昂贵,以至于迄今曼罗兰不在单张纸印刷机上采用这种解决方案。人们希望有一种能够抹除和成像的外部印版曝光机,正如三菱重工在德鲁巴展览会上展示的一样,但迄今没有一家CTP系统制造商能满足这个愿望。
  Creo公司在20世纪90年代获得一项关于在印刷机上成像的专利,它采用Agfa的Litespeed涂层,这种涂层已在生产第一块免化学处理的Agfa-Thermolite印版时使用。目前有两家印刷机制造厂用Litespeed涂层进行试验,但是这种喷涂方法能否在印刷机上获得成熟应用,仍要拭目以待。

  印版制造商动向
  现在,Agfa、Fujifilm和柯达这3家胶印版制造商试图加强他们在印版制作和销售方面的地位,但是如今已进入数字印刷领域。
  1.Agfa公司
  去年Agfa收购了Lastra版材制造厂,使其版材品种更加齐备,不仅有热敏和紫激光版,而且在免化学处理印版方面领先一步。在瑞士有20台Xcalibur制版机在工作,其中9台已使用Azura印版,另有4家印刷厂准备改用Xcalibur Azura系统。Agfa瑞士公司估计,未来商业印刷厂的新客户将有90%选择Azura印版。
  在数字印刷领域,Agfa根据其以前制造Chromapress数字印刷机的经验发现,与办公行业的供应商相比,使用色粉的高效率印刷机几乎赚不到钱。因此Agfa根据多年来在打样方面的核心能力,进入喷墨印刷领域。Agfa出售按其规格改造的Mutoh打印机,其名称为Sherpa,并自制喷墨墨水,现已售出7500多台Sherpa打印机。为了应对竞争对手,每年Agfa自已生产所有500万平方米的喷墨印刷介质(耗材)。最近,Agfa也以大幅面打印机制造商的身份进入空缺市场。2004年Agfa收购了Dotrix公司,从而打入工业喷墨印刷和包装印刷市场。在与德国Thieme丝网印刷机制造商合作,研发一种平台式喷印机,用于印刷刚性和柔性材料,该机于今年第二季度上市。
  2.Fujifilm公司
  日本Fujifilm公司在2003年4月业务年度以7.3万多员工完成185亿欧元的销售额。产品和服务部门除胶片和印版业务外,还包括数码相机、试验室装备、照片加工、医学成像、存储介质、液晶材料、数字多功能彩色打印机、文件管理解决方案和服务工作。
  Fujifilm一直生产晒版用的光聚合印版并在自制的Luxel内鼓式曝光机上用532nm数字成像。最近几年开始研制热敏印版,为了销售这种印版,也推销网屏公司的Luxel-T6000和9000外鼓式曝光机。去年秋,Fujifilm推出一种供报纸印刷用的热敏印版。在德国,客户可以在紫激光和热敏版之间作选择,在其他市场,例如在中国,Fujifilm只宣传紫激光技术。
  今年1月,Fujifilm收购了全球领先的丝网印刷和喷印油墨制造厂Sericol公司,该公司在80多个国家有代理商,在四大洲制造产品,由分公司销售。
  3.柯达公司
  2001年柯达就收购了Encad公司,因此柯达也生产喷印墨水和耗材。2004年初,柯达收回了赛天使公司的数字印刷,现在的名称是柯达万印,在高速连续喷印方面卓有成效。基于这种技术,柯达制造的数字印刷机在质量上与胶印不相上下,印数达到1万张,具有竞争力。
  柯达随着紫激光版的步伐拓展产品范围,在结束了与Creo公司的合作后,期望很快接收一个印版曝光机制造厂,以便像Agfa和Fujifilm公司一样把曝光机和印版捆绑销售。在数字印刷方面,1997年柯达就与海德堡合股经营,去年接收了海德堡在Nexpress数字印刷机中的股份以及海德堡数字产品制造,现在Nespress 2100和单色的Digimaster印刷系统又产自同一家公司了。
  与Fujifilm相比,柯达公司的业余数码相机不能赢得更大的市场份额。因此他们去年确定了新的业务领域,为了打入印刷工业,建立了印刷通信集团。
  4.其他公司
  柯达公司今年1月收购了太阳化工拥有的柯达保丽光(KPG)的50%股份,成为独自占有者,因此保丽光(Polychrome)字样不久将从公司名称中消失。
  赛天使公司有一家子公司(Scitex Vision),专门生产大幅面数字印刷机,该公司正在寻求买主。
  Creo的员工和产品75%来自赛天使。为了以印版曝光机业务应对Agfa和Fujifilm的挑战,Creo建立了自己的印版销售业务,在南非和美国购买了两家版材厂,同样把Trendsetter、Lotem曝光机和热敏版捆绑销售。2004年3月,Creo宣布与四川炬光建立伙伴关系,该公司拥有300名员工,年产1800万平方米的印版,是中国的大型版材厂之一。该公司也为其他制造商生产版材。

  展望未来
  人们看到,大型版材制造商已经完善了他们的印版业务,以便保障未来的前途,所有版材制造商已经踏上通向数字印刷之路,一旦胶印出现回落,他们不愁没活干。版材制造商是否能以其新的业务在市场上站稳脚跟,我们将在今后几年内看清。


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