胶印CTP技术在我国的应用前景

时间:2005-03-12 13:31:08来源:科印传媒《中国印刷物资商情》作者:李家祥

  制版设备是印版制作设备(Platemaking Devices)的简称。制版工艺涉及胶印、凹印、柔印和网印多个领域。我国胶印工艺在印刷市场占有80%以上的份额,因此人们往往对胶印制版的技术发展给予特别的关注。
  胶印制版自20世纪70年代普及预先涂布的PS版以后,以前需要重复磨版、现场涂胶,再进行晒版的平凹版(锌版)以及多层金属版等版材就逐渐退出历史舞台。PS版的推广,加速了胶印工艺取代铅印工艺的进程,PS版晒版机、冲版机也就成为必不可少的制版设备。直到今天,这些传统制版设备仍然是胶印制版的主要手段。
  20世纪90年代,随着计算机、数字技术的推广,胶印制版开始从模拟制版向数字制版发展, CTP(计算机直接制版)技术也日益成熟。桌面出版系统生成的页面电子文件,不需要再输出胶片,可以直接在CTP版材上曝光,经显影后得到印版,即可上机印刷。同时,在输出前,可以通过数字打样,检查电子文件的质量,提前看到印刷的效果。这种技术显著缩短了制版周期,减少制版耗材(如胶片、套药等)和污染,并很快在国际上流行起来。在2004年德鲁巴(drupa 2004)展览会上,CTP技术(包括版材和设备)成了本届盛会最大的亮点,几乎看不到其他传统的制版设备。
  胶印CTP版材
  CTP直接制版技术的关键是CTP版材,而CTP直接制版机基本上是从激光照排机演变而来,主要是激光记录头的改变。不同的版材对应不同的直接制版机。
  胶印CTP版材也是预先涂布的。从感光原理来分,CTP版材分为热敏版材和光敏版材两大类,其中热敏版材根据感热原理又分为热分解型、热交联型和热聚合型等;光敏版材又分银盐和光聚合两类。从感光光谱来分,有红外和紫外两类,热敏版材多用波长为830nm的红外激光曝光,光敏版材多用波长为405nm的紫激光来曝光。从显影处理方式来分,又分为需化学处理、免化学处理(仅用水)、免处理三大类。
  热敏版材可在明室内操作,靠温度是否达到临界值(阈值)来控制是否发生反应,因此性能稳定,干扰少。在制成的热敏版上,印刷区和非印刷区界线分明,上机准备时间短,水墨平衡快。但热敏版材所需的曝光功率大,有的版材在显影前还需预热,不能使用普通的冲版机。而光敏版材所需的曝光功率小,感光速度较快,特别是紫激光版材,可在黄光条件下使用。它已成为近两年来CTP版材又一亮点,与热敏CTP版材竞争一方市场。
  胶印CTP直接制版机
  胶印CTP直接制版机按结构来分有两大类,即外鼓式和内鼓式两种。热敏版材基本采用外鼓式直接制版机,光敏版材可以使用两种结构的直接制版机。外鼓式直接制版机的激光头,多采用激光二极管阵列,从16束到256束都有,按需提供。现在有一种应用GLV(可变光栅光阀)技术的激光头开始普及,它只需一个激光二极管就可产生200~512束激光,结构简单,体积也明显减少。但是价格要比一般CTP直接制版机高50%以上。
  CTP技术的普及推广
  CTP直接制版机的幅面,从四开、对开到全开、双全开,各种规格均有,输出分辨率从1200dpi到4000dpi,一般报业制版,只需1200dpi即可,因此输出速度较快,每小时可完成四开版(420mm×650mm)100块以上;商业印刷制版要求输出分辨率较高,一般在2400dpi以上,输出速度一般为20~30张对开版/小时。
  目前,我国CTP技术的普及推广还较慢,传统制版还是基本方式。据不完全统计,我国胶印CTP直接制版机总共不超过400台,这与人们预测的普及速度还相差很远。为什么CTP技术在我国应用普及较慢呢?主要原因有以下两点:
  1.版材成本偏高
  无论是哪种CTP版材,每平方米都要75~90元人民币,比传统PS版价格高一倍以上。版材是消耗品,偏高的价格对低工价的印刷市场是个沉重的负担。虽然CTP技术可以省去胶片输出,但目前胶片输出成本较低,况且有的胶片还可重复使用。目前还有一种采用传统PS版的CTP技术,称为CTcP,但是它较高的投资门槛(约25万欧元以上)和较高的PS版性能要求,限制了它的推广和应用。
  2.质量有待改进
  用CTP技术制作的印版,比采用CTF(输出胶片)技术加上传统PS版晒版制作的印版,质量并没有明显的提高。实际上有的企业购买CTP直接制版机,部分目的是一种“宣传”,就以普遍认为会率先采用CTP技术的报业印刷厂为例,到2004年11月,只有33家报社购置了62台直接制版机,而CTP的制版总量不足全国制版量的5%,2004年下半年还出现继续购买激光照排机的情况。
  但是,CTP技术的优势,将随着设备、版材成本的不断降低和劳动力成本的不断提高,特别是随着数字化工作流程的普及,将得以充分的展示。CTP技术在我国的推广应用,虽然速度比发达国家慢一些,但是它会以坚实的脚步,不可扭转的发展趋势,不断得以推广和应用。


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