走向繁荣的中国不干胶标签印刷行业

时间:2008-05-26 17:07:11来源:《2008中国印刷业年度报告》作者:傅强

  中国不干胶标签印刷行业经过30多年的发展,现在已经逐渐走向成熟、走向繁荣,走进同世界先进国家接轨的行列。近年来,我们通过拜访不同层次的客户,了解他们的业务需求、供应链、技术装备、工艺水平、管理者和操作者的水平,以及厂容厂貌等,深深感到中国不干胶标签印刷行业的发展之迅速,同一个客户每隔几个月再次相逢时都有新鲜的感觉,真可谓“士隔三日,刮目相看”。
  了解不干胶标签印刷行业最新动态的另一个途径,就是参观每年在上海、广州、深圳等地举办的国际标签展览会。展览会上集中展示了当前国内外最新的标签印刷技术、设备、材料。通过展览会,我们能够了解到国外先进的标签印刷技术,我国标签印刷业的发展水平,以及我们今后努力的方向。以下从不干胶材料、不干胶标签印刷设备、不干胶标签印刷加工及检测技术、不干胶标签印刷企业等几方面进行详细阐述。
  不干胶材料
  不干胶材料是一种复合材料,不干胶材料生产厂实际上就是加工纸厂,不干胶材料的生产与表面材料、底纸材料、黏合剂、硅油的生产和供应有关。目前上述材料中70%~80%已经国产化,或国外供应商已在中国内地建厂投产,只有一部分特种材料需要进口。国内不干胶材料生产条件和规模化市场需求已经形成,这为不干胶材料的发展奠定了基础。     
  据不完全统计,2007年中国内地的不干胶材料消耗量为15亿平方米,人均消耗量1平方米多一点。目前,外资企业在不干胶材料行业中所占比重很大,其产量占全部不干胶材料消耗量的70%,其余由民营企业生产及少量进口。值得一提的是,Avery Dennison和UPM Raflatac两大公司的不干胶材料产量约占全部消耗量的40%,由于这两家企业都拥有世界上最先进的涂布线和质量保证系统,因此在不干胶行业中有着举足轻重的地位。
  不干胶材料的质量和产量同设备水平有关,Avery Dennison公司广州工厂去年引进了世界上最先进的涂布线,涂布幅宽为2米,最高速度可达600米/分钟,功能之全面和自动化程度之高都堪称亚洲之首。有了如此高效率、高质量的涂布线做保障,2008年中国内地不干胶材料的消耗量有望比2007年增加30%。   
  薄膜材料的种类和用量是衡量一个国家标签印刷水平的标准之一。薄膜材料标签的主要应用领域有:电子行业、化妆品行业、日化行业、酒类饮料行业等,在这些行业中,外资公司的产品使用的基本上都是薄膜材料标签,而国内同类产品厂家为同国际接轨也纷纷使用薄膜材料标签,这样就使薄膜材料的用量和印刷技术有了很大的发展。据权威部门统计,薄膜材料的消耗量已由2000年的8%提高到现在的15%,在今后的几年里,薄膜材料的消耗量还会继续增大。
  不干胶标签印刷设备
  不干胶标签卷筒化、印刷轮转化是不干胶标签印刷的最终发展方向。但是,多年来中国特色的不干胶标签印刷都是单张印刷和卷筒印刷并存,而其中圆压圆轮转印刷只占很小的比例,绝大部分是间歇式输纸的平压平或圆压平印刷,印刷质量和效率都很低。      
  自十几年前日本人发明了可印刷不同规格的标签而无须更换印版滚筒的不干胶标签印刷设备后,这种状况几乎发生了质的改变。这种设备为往复式输纸、圆压圆印刷,既可以印刷纸张,也可以印刷薄膜;既可以印刷加工长版活,也可以印刷加工短版活;既可以印刷复杂的图案,也可以印刷简单的图形。可以说,这种设备是一种万能设备,是一款非常适合我国国情的不干胶标签印刷设备。
  往复式输纸标签印刷设备发展迅速,现在我国内地有近20家印刷机械企业生产这类设备。同时这类设备的印刷方式由单纯的凸版印刷向多种印刷方式发展,已有胶印方式的同类设备出现,相信今后还会有柔性版印刷、组合印刷出现在这类设备上。      
  往复式输纸标签印刷机的出现彻底改变了标签印刷企业的设备格局,如果说几年前普通的标签印刷企业用平压平或圆压平标签印刷机来组织生产的话,那么在今天已经很难维持了。因为几年前普遍用以上设备印刷加工的不干胶标签,如可变信息标签、普通医药标签等简单标签,现在均由往复式输纸圆压圆标签印刷机印刷加工。平压平或圆压平标签印刷机的印刷质量、效率和综合成本已经无法同往复式输纸圆压圆标签印刷机竞争。小型标签印刷厂只有购置往复式输纸标签印刷机才能生存和发展,这也是技术进步的必然趋势。保守估计,到目前为止这种往复式输纸圆压圆标签印刷机在中国有2000台以上。
  不干胶标签印刷设备轮转化的另一个象征,就是全轮转式输纸圆压圆印刷机的应用,包括机组式柔性版印刷机、卫星式柔性版印刷机、卫星式凸版印刷机,以及柔性版印刷和凸版印刷方式的组合印刷机。目前,发展最快、效果最好、最受标签印刷企业欢迎的就是卫星式凸版标签印刷机,因为这种机型最符合目前中国不干胶标签行业的国情,在今后一段时间内,这种机型仍然是标签行业的“黑马”。
  以新闵太阳的卫星式轮转凸版标签印刷机为代表的标签印刷设备,近年来在中高端的不干胶标签印刷中最受欢迎。这种机型的特点是:既可以全轮转凸版印刷,又可以增设其他类型的印刷机组,如柔性版印刷、丝网印刷、凹版印刷,实现组合印刷。由于凸版轮转印刷所需的胶片和树脂版均可由标签印刷企业自行制作,因此中小型标签印刷企业首先发展卫星式凸版轮转印刷是顺理成章的事。目前,这种机型在中国内地的安装量不超过1000台,且绝大部分分布在华东和华南地区。   
  柔性版印刷机或以柔性版印刷为主体的组合印刷机是中国不干胶标签印刷行业所用设备发展的最终方向,但是由于中国各地区经济发展不平衡,南北差别、东西差别都很大,所以柔性版印刷不干胶标签的大规模普及还需要相当长的一段时间。只有少数特大型的标签印刷企业或有外资背景的标签印刷企业才拥有这种机型,如广州丝艾、上海国马或生产特种产品(如可变信息标签)的标签印刷企业。
  目前,中国不干胶标签印刷行业整体的设备布局和趋势是:以轮转凸版印刷设备为主,其中最大的热点是往复式输纸轮转标签印刷机,全轮转式输纸的凸版印刷机则是目前中小型印刷企业追求的目标,而间歇式输纸的凸版标签印刷机将会逐渐退出标签印刷的舞台,但完全消失则还需要一段时间;其他类型的设备,如卷筒轮转丝网印刷机、中小型柔性版印刷机等都是补充。也就是说,未来的趋势将是以凸版印刷机为主导,其他印刷方式的设备长期并存的格局。   
  不干胶标签印刷加工及检测技术
  纵观全局,当前中国不干胶标签印刷仍然以凸版印刷为主,其他印刷方式为辅。现在标签印刷设备中发展最快、销售最好的就是轮转凸版标签印刷机,如以上论述的往复式输纸和全轮转式输纸的凸版标签印刷机。
  凸版印刷的最大好处就是制版工艺简单,价格相对便宜,印刷企业可以自己设计图文、出片、晒版,其制版周期短,可以灵活改动。因此凸版印刷深受中小型标签印刷企业的欢迎,也符合中国不干胶标签印刷市场的状况。
  近年来,不干胶标签印刷方式中发展最快的除了凸版印刷就是柔性版印刷、胶印和组合印刷。在不干胶标签的加工方式上,两步法加工方式越来越普遍。标签印刷质量自动检测装置的出现,使高档标签的质量大幅度提高,从而结束了单纯依赖操作者视觉判断标签质量的方法。
  1.柔性版印刷不干胶标签
  柔性版印刷不干胶标签在中国逐年增加,最显著的是在可变信息标签和化妆品、啤酒饮料标签的印刷领域。这两个领域的特点就是大批量印刷,如使用东海小柔印机可以使用水性油墨常年印刷超市标签,使用康可柔印机(采用UV油墨)可常年印刷薄膜类洗发水标签。
  柔性版印刷是最理想的不干胶标签印刷方式,有逐渐代替凸版印刷的趋势。同凸版印刷相比,柔性版印刷在印刷质量上有两大优势:一是网点饱满,这是由于柔性版印刷压力小、给墨均匀,而凸版印刷如果压力调整不好或版面不平,网点会出现白心、白圈现象,造成网点变形;二是墨色稳定,印刷速度变化基本不会带来色差。操作过凸版轮转印刷机的人都有体会,当机器速度发生变化或墨斗内墨量发生变化时,即使不调整压力,印刷品的墨色也会改变,出现色差;而柔性版印刷机就不会出现这类问题,因为柔性版印刷机采用的是计量式输墨,不受印刷速度的影响。以上两点是柔性版印刷不干胶标签的突出优势。
  柔性版印刷不干胶标签在中国主要受制版费用高、周期长、短版活利润低,以及网纹辊、模切辊等机器附件投入大的影响,在相当长的时期内不会成为主流。我们只能耐心等待印刷大环境和市场格局的变化,逐步带动柔性版印刷发展并使其成为主导方式。
  2.胶印不干胶标签
  胶印是印刷行业中最常用的一种传统工艺,在不干胶标签印刷中都采用单张形式印刷,直至近几年才开始尝试卷筒形式印刷。卷筒形式印刷不干胶标签最初应用在组合印刷机上,如纽博泰的MO系列、捷拉斯的Arsoma等。随后,全胶印的机组式轮转标签印刷机也进入市场,如日本的三起、岩崎,以及最近面市的国内品牌—东海印机。
  卷筒胶印方式印刷不干胶标签可以弥补柔性版印刷、凸版印刷在阶调再现上的不足,使长阶调的印刷品更容易印刷复制。采用凸版印刷时,经常需要反复修改胶片,否则印刷品上就会出现小网点丢失、大网点糊死的现象。这是因为电子原稿通常都是以胶印标准来分色的,而标签印刷企业必须结合自己设备的实际情况,重新进行阶调定标、分色,确定可印刷的最小和最大网点,这无疑加大了工作难度。
  现在采用胶印方式印刷不干胶标签,这些问题都不存在了,因为胶印是全阶调印刷,使得不干胶标签的印刷质量大幅度提高,可以和高档次的画报、样本相媲美。   
  卷筒纸胶印方式印刷不干胶标签在今后几年会有较快的发展,现在国内一些生产往复式输纸标签印刷机的厂家都看好这种机型。
  胶印不干胶标签有一些特定的市场,如医药标签,因为医药标签最初采用手工贴标时就是采用单张纸胶印形式,现在有了卷筒纸胶印机,可以印刷精细图文,使标签印刷更容易,而且印刷后的卷筒式标签可以自动贴标。胶印不干胶标签是组合印刷的最佳形式之一,我们在超市里见到的各类化妆品中,很多标签都是采用这种形式印刷的。但是从整个不干胶标签印刷市场来看,卷筒纸胶印方式只是一种补充,并不能改变以凸版印刷为主的格局,因为胶印图文墨浅色淡,货架效应差。

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