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柔印烫金创新工艺“三重奏”:材料、色泽、工艺,这些难点控制你都知道吗?

时间:2021-04-14 07:57:41来源:科印网作者:王昊源

  柔印技术以其绿色环保、适应材料广、生产效率高、色彩稳定强等特点,被广泛运用于纸类印刷的方方面面。从标签印刷领域来看,除了上述优势外,柔印技术还有利于实现多工艺(如冷烫、丝印、模切、胶印等)兼容组合印刷,形成一体化联线生产方式,经济高效且能提升印品的附加值。

  烫金作为标签柔印的主要后道整饰工艺,是赋予印品金属光泽效果来提高吸睛度的有效手段。随着柔印技术的不断推广,烫金技术也在不断拓展新的应用领域,以期能够发挥最大的效用。本文,笔者将结合所在公司在柔印烫金工艺上的探索,分别从材料、色泽、工艺三个角度介绍柔印烫金的创新实际案例,希望抛砖引玉,可以引起有识之士对标签柔印今后工艺发展方向的思考与实践。

  PART1.材料创新:收缩套标的柔印冷烫箔

  在我国,收缩套标多数被应用于中低端饮料市场,采用的主要印刷方式为凹版印刷。近年来,由于收缩套标具有360°装饰面积、瓶型兼容性好以及环保性能佳(无胶水、易揭撕)等特性日益受到日化行业巨头品牌商的重视,尤其是在洗护产品上的使用案例数量呈逐年上升趋势。据行业机构AWA预测,收缩套标在中国市场的年均增长率在今后5年间可能会达到两位数。

  相较于中低端饮料市场,日化行业的品牌商更加注重标签的装饰性,而目前现有的日化供应链上的标签印企多采用柔印方式印刷标签。因此,当越来越多的收缩套标被应用于日化产品上时,标签印企也正在将印刷工艺从凹印切换到可以实现多工艺装饰加工的柔印,如图1所示为收缩套标印制及贴合的过程。然而,伴随“凹转柔”趋势而来的问题也浮出水面,即如何将传统标签柔印中司空见惯的冷烫工艺也能转移到收缩套标新材料的使用上面呢?

  其实,对于收缩套标来说,在其表面进行冷烫工艺的难点主要呈现以下三点:

  1.要确保适应里印里烫工艺,这要求在保持烫印性能的前提下,调整烫金箔背胶配方以使正反面都有亮丽的金属光泽。对此,笔者所在公司研发人员凭借扎实的理论基础与丰富的实践经验,对配方与结构进行了调整,提升了烫金箔背面的金属光泽度,这使得烫金箔在收缩套标里烫(箔背面朝外)时仍然能够保持亮眼的金属装饰效果。如图2所示为库尔兹改进后的收缩套标用冷烫箔背面金属光泽度与某竞品收缩套标用冷烫箔背面金属光泽度的对比图。

  2.收缩套标在印刷过程中可能会在冷烫箔上进行油墨印刷,以呈现五光十色的金属效果,此外多数收缩套标都需要在最后一道工序印刷白墨,这就要求冷烫箔需要对油墨具有良好的兼容性和附着力。秉持德国工匠精神的严谨性,笔者所在公司经过了多轮测试,最终确定所推出产品的综合性能达到了优质水平。

  3.收缩套标在热收缩过程中因受热会具有一定的收缩率,一旦收缩率超出烫金箔承受范围时,就会使金属层表面出现细小裂纹,产生“失光”现象。为了让烫金箔能够最大程度的匹配收缩率,笔者所在公司除了对冷烫箔配方进行了调整外,还联合油墨厂家一起开发出了适合收缩套标工艺的冷烫胶水,形成了一套完整的解决方案。此外,公司还投入了大量人力、物力,正在对收缩率这一课题进行基础性研究,以期在收缩套标领域的烫印技术上实现革命性突破。如图3所示为库尔兹收缩膜冷烫效果图。

  PART2.色泽创新:LUMAFIN®柔印冷烫箔

  冷烫箔一般多为金色和银色,这主要得利于卓越的烫后印刷性能,可由“冷烫银+烫后印”工艺制造出五颜六色的多种金属光泽。然而,随着消费者品味的不断变化,尽管已有金银以及各种其他杂色呈现,但是由于目前大量采用烫金工艺设计的包装过于趋同,很容易引发消费者审美疲劳,因此品牌商急需通过与众不同的视觉效果来使其产品从货架陈列中脱颖而出。在洞悉了市场的需求变化后,笔者所在公司的研发与设计团队人员进行了“头脑风暴”的灵感碰撞,从美学设计潮流与技术可实施性两个维度对烫金箔进行了大量的论证与测试,率先推出了LUMAFIN®系列半透高光箔。